Batalla de Las Fronteras

Saturday, February 7, 2009

La Batalla de Las Fronteras fue una serie de cinco ofensivas lanzadas por el Ejército Francés bajo el mando del general Joseph Joffre, como así también por el Ejército Alemán bajo el mando del general Helmuth von Moltke a lo largo de la frontera con Francia y Bélgica durante el mes de agosto de 1914, el primer mes de la Primera Guerra Mundial.

Estas ofensivas, o batallas menores, de la Batalla de las Fronteras fue una colisión entre dos estrategias militares, la del Plan Schlieffen alemán y el Plan XVII francés. El objetivo del plan militar francés era capturar nuevamente las provincias de Alsacia y Lorena que Alemania había recuperado en la Guerra Franco-prusiana de 1870-1871, acorralando a las fuerzas alemanas allí estacionadas contra el río Rin.

Por el contrario, en el Plan Schlieffen los alemanes anticipaban ser blanco de un asalto francés en su centro, pero determinaron mantener una postura defensiva en ese punto, defendiendo Alsacia y la Lorena con un mínimo de tropas posible y mantener entretenido al Ejército Francés allí, dado que la mayor parte de las fuerzas alemanas estarían concentrada en su ala derecha (en el norte) para atacar e invadir Francia en una rápida ofensiva a través de Bélgica y rodear Paris en una maniobra envolvente.

La primera ofensiva francesa en la Batalla de Las Fronteras y de la Gran Guerra se la conoce como la Batalla de Mulhouse la cual se luchó del 7 al 8 de agosto de 1914. Esta ofensiva tuvo lugar en el sur donde el 7º Cuerpo del Ejército Francés penetró en el sur de Alsacia con el objetivo de tomar los pueblos de Mulhouse y Colmar. Los franceses finalmente tomaron Mulhouse el día 8 lo que provocó gran júbilo en Paris, pero sin embargo los alemanes contraatacaron el día 9 de agosto haciendo retroceder a las fuerzas francesas a su posición anterior con gran número de bajas.

La otra ofensiva francesa de la Batalla de Las Fronteras también tuvo lugar en el sur y se la conoce como la Batalla de Lorena la cual tuvo lugar el día 14 de agosto de 1914. El 1º Ejército Francés al mando del general August Dubail avanzó sobre Sarrebourg mientras que el 2º Ejército al mando del general Castelnau se dirigió hacia Morhange. Este avance francés fue bien recibido por el 6º y 7º Ejércitos Alemanes bajo el mando del Príncipe Rupprecht quien estaba a cargo de las tropas alemanas que iban a resistir el embate francés en el centro hasta que el ala derecha de las fuerzas alemanas en el norte pudieran envolver, después de haber atravesado Bélgica, a todas las fuerzas francesas. Los alemanes al mando de Rupprecht, equipado con ametralladoras, no solamente rechazaron el avance francés, causando gran número de bajas, sino que también lanzaron una contra ofensiva que expulsó a los franceses de vuelta a Francia.

Las otras ofensivas de la Batalla de Las Fronteras se las conocen como la Batalla de Las Ardennas, que tuvo lugar el 21 de agosto, la Batalla de Charleroi, también el 21 de agosto, y la Batalla de Mons, luchada encarnizadamente el 23 de agosto. Estas ofensivas contra el centro del Ejército Alemán para invadir la Alsacia y la Lorena fracasaron rotundamente. Los franceses debieron retroceder con muchas bajas. Esto significó el fracaso del Plan XVII francés, ya que ante el rápido avance del ala derecha del Ejército Alemán en el norte a través de Bélgica y que ya había penetrado en territorio francés, obligó al alto mando francés sacar gran cantidad de tropas en el centro para reforzar el norte.