Ariete

Sunday, April 19, 2009

El ariete era un arma de asedio utilizada en la antiguedad extensamente por el ejército romano para forzar la apertura del portón de una fortaleza, derribándolo o rompiendolo, durante su sitio. En un comienzo, el ariete consistía de un tronco de árbol largo y pesado, en uno de cuyos extremos se le colocaba una punta metálica. Era cargado por varios hombres y con esta punta reforzada arremetían contra el portón de una ciudad amurallada enemiga sitiada por las legiones.

El ariete luego evolucionó en su forma y el tronco fue colgado con cuerdas, o lonjas de cuero, en una estructura de madera sobre ruedas. La estructura estaba recubierta para proteger a los operadores del mismo de las flechas y otras armas arrojadizas que los hombres de la fuerza sitiada disparaban desde los muros o empalizadas. Esta estructura era remolcada con animales de tiro, o empujada por tropas, hasta los portones de la fortaleza. Los soldados que operaban el ariete empujaban el tronco suspendido de cuerdas el cual se columbiaba y golpeaba contra la fortaleza hasta derribarla.

Aunque fue utilizado anteriormente por otras culturas en distintas partes de Europa y Asia, el ariete adquirió fama con los romanos, durante la República y el Emperio.