Graf Spee

Saturday, July 18, 2009

El Graf Spee fue un acorazado de bolsillo clase Deutschland el cual perteneció a la Marina de Guerra alemana. Fue construido en Alemania en 1933, botado en 1934 y bautizado en honor del almirante alemán de la Primera Guerra Mundial Maximilian Graf von Spee. El acorazado Graf Spee fue destruido en el priemer año de la Segunda Guerra Mundial, el 17 de diciembre de 1939, luego de haber sostenido serias averías en la batalla del Rio de La Plata contra cruceros británicos. Debido a que fue construido bajo los términos del Tratado de Versalles, su tonelaje no superaba las 10.000 toneladas. El Graf Spee había sido clasificado originalmente como un buque blindado (Panzerschiff), pero fue más tarde reclasificado como crucero pesado y conocido por los británicos como "acorazado de bolsillo" y fue considerado una obra maestra de la
ingeniería naval.


El 1 de septiembre de 1939, el comandante del Graf Spee, Hans Langsdorff, recibió la orden de actuar como corsario en el Atlántico sur. Apoyado por su buque de abastecimiento, el petrolero Altmark, su misión era hundir buques mercantes británicos sin entrar en combate con fuerzas enemigas considerables, amenazando de esta forma las líneas de suministro aliadas y distrayendo unidades navales británicas de sus bases en otras partes del mundo. En diciembre de 1939, los cruceros Exeter, Ajax y Achilles, al mando del comodoro Hardwood, se enfrentaron con el acorazado Graf Spee a la altura del Rio de La Plata. Luego de intensensos cañonazos e intercambio de disparos, el Graf Spee fue dañado considerablemente, sufriendo 57 muertos y 70 heridos. Debido a la falta de municiones y suministro, su comandante decidió atracar en el puerto de Montevideo donde el gobierno uruguayo le otorgó solo 72 horas de estadías. Ante la imposibilidad de permanecer por un tiempo suficiente para reparar los daños y recibir municiones y suministros escenciales para romper el bloqueo que las naves británicas realizaban en el Rio de La Plata, Hans Langsdorff decidió hundir al Graf Spee frente a la costa uruguaya el 17 de diciembre de 1939. Luego se suicidó.