Avión P-38 Lightning

Monday, August 10, 2009

El P-38 Lightning fue un avión caza norteamericano de la Segunda Guerra Mundial. Fue un monoplano bimotor de doble cola utilizado exitosamente en el teatro de operaciones del Pacífico. El P-38 cumplió diferentes roles durante el conflicto bélico: avión de ataque a tierra, bombardero en picada, bombardero a nivel, y de reconocimiento. También fue utilizado por las fuerzas aéreas de Gran Bretaña y Francia.

El P-38 fue diseñado por el ingeniero estadounidense Kelly Johnson en 1939 y fabricado por la empresa Lockheed desde 1941 hasta 1945 con algunas variantes, las cuales eran designadas con letras. El Lockheed P-38 M era impulsado por dos motores V-12 Allison V-1710-111/113 de 1725 hp cada uno. Su velocidad máxima era de 712 km/h y su autonomía de vuelo de 1770 km, o de 3640 km con tanques extras descartables. Tenía una envergadura de 15,85 m y una longuitud de 11,53 m. Su tripulación era de una sola persona (piloto).

Las armas del P-38 Lightning consistía de 1 cañón Hispano M2 calibre 20 mm, 4 ametralladoras Browning MG 53-2 calibre 12,7 mm y 4 lanza cohetes de tres tubos. También podía transportar hasta 907 kg de bombas. Los mejores ases norteamericanos, como Richard Bong, con 40 derribos, y Tomas Mc Guire, con 38, pilotearon el P-38, enfrentándose a los rápidos y maniobrales Zeros japoneses. En el teatro de operaciones europeo fue utilizado como escolta de los B-17.