Gerhard Barkhorn

Thursday, August 13, 2009

Gerhard Barkhorn (1919-1983) fue un piloto alemán de la Segunda Guerra Mundial. Fue el segundo mayor as de guerra en la historia de la aviación, habiendo derribado a 301 aviones enemigos en el frente ruso, piloteando el Messerschmitt Bf 109 y luego el Focke-Wulf Fw 190. Barkhorn secundaba a su compatriota Erich Hartmann, quien obtuvo 352 vitorias. Entre las numerosas condecoraciones con la que fue honrado figuran la Cruz Alemana en oro, la Cruz de Hierro, y la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas.

Gerhard Barkhorn nació en Königsberg, Prusia del Este, el 20 de mayo de 1919. Se enlistó en la Luftwaffe en 1937 como Fahnenjunker (cadete), completando su entrenamiento como piloto en 1939. Voló sus primeras misiones de combate en mayo de 1940, durante la Batalla de Francia. El 1 de agosto de 1940 fue transferido al escuadrón JG 52 en el frente ruso, donde luchó la mayor parte de la guerra. Barkhorn obtuvo su última victoria el 5 de enero de 1945.

Fue comandante del JG 52 "Jagdgeschwader" hasta abril de 1945, luego se unió al escuadrón de jets JV44. Barkhorn piloteó el avión jet Messerschmitt Me 262, con el cual tuvo un accidente debido a una falla en uno de sus motores, pero logró arrojarse en paracaidas y salvar su vida. En mayo de 1945, se entregó a las fuerzas aliadas y fue liberado un año más tarde. En 1956, se enlistó en la Wundesluftwaffe donde prestó servicio hasta 1976, pasando a retiro con el grado de Generalleutenant (Brigadier General). Gerhard Barkhorn murío el 8 de enero de 1983 en un accidente automovilístico junto a su esposa Christl.