Walter Krupinski

Sunday, August 30, 2009

Walter Krupinski (1920 - 2000) fue un as alemán de la Luftwaffe. Luchó durante la Segunda Guerra Mundial y logró derribar 197 aviones enemigos, confirmados, en 1.100 misiones de combate. Debido a su origen prusiano, fue apodado por sus camaradas "Graf Pinski". Llevó a cabo sus misiones piloteando primeramente un Messerschmitt Bf 109, luego un Focke-Wulf Fw 190, y finalmente el avión jet Messerschmitt Me 262. Krupinski fue herido cinco veces y tuvo que saltar en paracaidas en cuatro oportunidades.

Walter Krupinski nació en Domnau, Prusia, el 11 de noviembre de 1920. Tuvo dos hermanos. Uno de ellos entró en la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine), prestando servicio en un submarino y murió en acción en 1944. Walter Krupinski se enlistó en la Luftwaffe en septiembre de 1939. Completó el curso de piloto en octubre de 1940 y luego se entrenó como piloto de avión caza. Fue destinado a la 6ª escuadrilla del Escuadrón JG 52 "Jagdgeschwader" a fines de 1940.

Krupinski tuvo su bautismo de fuego en el frente ruso durante la Operación Barbarroja en julio de 1941. Para diciembre de ese año había obtenido 7 victorias aéreas y para agosto de 1942 había logrado abatir 50 aeronaves bolcheviques. Fue condecorado por esto con la Cruz Alemana en Oro y, luego de seis victorias más, con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Fue ascendido a Capitán de escuadrilla, comandando la escuadrilla 7ª. En ese entonces, Erich Hartmann prestaba servicio en la misma escuadrilla y adoptó la táctica de ataque de cerca de Krupinski.

Cuando abatió la aeronave número 174, Krupinski fue condecorado con las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero. Después de tres victorias más fue transferido del frente ruso a Alemania y asignado al Escuadrón JG 5 para la defensa del Tercer Reich. En mayo de 1944, fue nombrado comandante del Grupo II del Escadrón JG 11. Luego de la invasión aliada, Krupinski fue transferido junto con su unidad a las inmediaciones de Normandía para realizar misiones de vuelo bajo en apoyo de tropas terrestres. Hasta agosto de 1944, logró derribar 10 cazas aliados. Luego fue transferido al Grupo III del Escuadrón JG 26. Finalmente, en marzo de 1945, fue enviado a la unidad de ases 44 Jagdverband y asignado el jet Messerschmitt Me 262.

Luego de abatir 197 aviones enemigos, 177 en el frente ruso y 20 en el frente occidental, Krupinski se entregó como prisionero a las tropas americanas el 5 de mayo de 1945. Luego de la guerra, en noviembre de 1952, fue nombrado ministro provisional de defensa de Alemania Occidental. En 1966 fue ascendido a Brigadier General y nombrado comandante de la unidad de entrenamiento de pilotos de la Luftwaffe. En 1974 fue comandante de la flota aérea de la Luftwaffe. Finalmente pasó a retiro el 8 de noviembre de 1976. Walter Krupinski murió en Neukirchen-Seelscheid, Alemania, el 7 de octubre del año 2.000.