Heinz-Wolfgang Schnaufer

Monday, September 14, 2009

Heinz-Wolfgang Schnaufer (1922 - 1950) fue un piloto alemán de avión caza. Prestó servicio en la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. Schnaufer piloteó un caza Messerschmitt Bf 110, con el cual logró abatir 121 aeronaves enemigas, la mayoría de ellas bombarderos británicos de cuatro motores durante misiones nocturnas. Fue apodado el "Fantasma Nocturno de San Trond".

Heinz-Wolfgang Schnaufer nació en Calw, cerca de Stuggart, Alemania, el 16 de febrero de 1922. En su juventud aprendió a volar planeadores. Ingresó a la Luftwaffe en 1939 y en noviembre de 1941 fue destinado a la 2ª Escuadrilla del Escuadrón NJG 1 "Nachtjagdgeschwader" (escuadrón de cazas nocturno). Su primera misión de combate fue la de escolta aérea para naves de la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine) en febrero de 1943. Para julio de ese año, ya había obtenido 17 victorias aéreas.

En agosto de 1943, Schnaufer fue transferido a Holanda junto con su escuadrón y en diciembre de ese año fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro luego de haber derribado 42 aviones enemigos. En octubre de 1944, obtuvo su 100ª victoria aérea y fue condecorado con los Diamantes de la Cruz de Caballero personalmente por Adolfo Hitler. Su mayor hazaña fue el 21 de febrero de 1945, cuando derribó en una sola noche 9 bombarderos de la RAF (Real Fuerza Aérea). Heinz-Wolfgang Schnaufer sobrevivió a la guerra, piloteando un avión caza durante peligrosísimas misiones nocturnas, pero irónicamente murió en un accidente automovilístico en 1950.