Herbert Ihlefeld

Saturday, September 12, 2009

Herbert Ihlefeld (1914 - 1995) fue un piloto alemán de la Luftwaffe, de origen prusiano, que luchó en la Segunda Guerra Mundial. Con 132 aviones enemigos derribados y más de 1.000 misiones de combate, Ihlefeld fue uno de los grandes ases de la aviación militar. Debido a su destreza y audacia, fue condecorado con la Cruz de Hierro, la Cruz de Caballero con las Hojas de Roble, Espadas y Diamantes.

Herbert Ihlefeld nació en Pomerania, Prusia, el 1 de junio de 1914. Se enlistó en la Luftwaffe en 1933. Tuvo su bautismo de fuego en la Guerra Civil Españóla (1936 - 1939) donde derribó 9 aeronaves de fabricación soviética. En 1938 regresó a Alemania y fue destinado como instructor al Escuadrón "Lehrgeschwader" LG 2. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Ihlefeld participó de la campaña de Polonia en septiembre de 1939, de la Batalla de Francia en mayo de 1940, y de la batalla aérea de Gran Bretaña. Para septiembre de 1940 ya había obtenido 24 victorias aéreas y era Capitán de la 1ª Escuadrilla del LG 2.

En abril de 1941, Ihlefeld participó de la campaña de los Balcanes. Durante una de sus misiones en esta región su avión fue alcanzado por el fuego de las baterías antiaéreas; tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia y cayó prisionero en manos enemigas. Luego de 8 días de cautiverio, Ihlefeld fue rescatado por tropas de choque de las Waffen SS. Luego de recuperarse de sus heridas, participó de la toma de Creta como escolta de los aviones de transporte. Para ese entonces su marcador se había incrementado a 36 aeronaves enemigas derribadas.

En 1941, Ihlefeld fue nombrado comandante de la 1ª Escuadrilla del Escuadrón JG 77 y a partir de junio de 1941 participó de la ofensiva contra la Unión Soviética, conocida como Operación Barbarroja. Para la primavera de 1942, luego de una serie de victorias aéreas impresionantes, su marcador llegó a 100 aviones enemigos abatidos. En Junio de 1942, fue nombrado Comodoro del Escuadrón JG 52. En 1944 fue comandante del Escuadró JG 11 incrementando sus victorias aéreas. Ihlefeld logró sobrevivir a la guerra. De los 132 victorias aéreas obtenidas, 9 aviones enemigos fueron abatidos en la Guerra Civil Española, 67 en el frente ruso, y 56 en el frente occidental. En la mayor parte de sus misiones, piloteó un Messerschmitt Bf 109. Herbert Ihlefeld murió en Wennigsen, Alemania, el 8 de agosto de 1995.