Joachim Müncheberg

Friday, September 11, 2009

Joachim Müncheberg (1918 - 1943) fue un as alemán de avión caza. Prestó servicio en la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial y logró abatir a 135 aviones enemigos, volando más de 500 misiones de combate en su avión Messerschmitt Bf 109. Müncheberg obtuvo la mayor parte de sus victorias aéreas en el frente occidental donde derribó 102 aeronaves enemigas (cazas Spitfires, Hurricanes, P-47 Thunderbolts) y las restantes 33 en el frente ruso. Fue condecorado con la Cruz Alemana en Oro, la Cruz de Hierro, la Cruz de Caballero, las Hojas de Roble, y las Espadas.

Joachim Müncheberg nació en Friedrichsdorf, Pomerania, Prusia, el 18 de diciembre de 1918. En 1936 comenzó su carrera militar en la Wehrmacht, en el arma de infantería, pero en octubre de 1938 fue transferido a la Luftwaffe. Luego de completar el curso de piloto, fue destinado al Escuadrón JG 234, y en octubre de 1939 al Escuadrón JG 26, grupo III. Müncheberg derribó su primer avión enemigo el 17 de noviembre de 1939, un bombardero Bristol Blenheim de la Real Fuerza Aérea piloteado por H R Barwley. En mayo de 1940 participó de la Batalla de Francia durante la cual abatió 8 aeronaves más. Durante la Batalla Aérea de Gran Bretañá luchó bajo las órdenes de otro as alemán, Adolf Galland, y derribó 14 cazas británicos.

En Febrero de 1941, Müncheberg fue transferido junto a su unidad al teatro de operaciones del Mediterráneo, con asiento en Sicilia. En este nuevo escenario, obtuvo 25 victorias aéreas, casi la mitad de los derribos realizado por su escuadrón. En abril de 1941, participó brevemente de la campaña de los Balcanes donde destruyó dos aviones. Luego pasó dos meses más en el norte de Africa como apoyo al Afrika Korps. En agosto de 1941, regresó a Francia donde, hasta junio de 1942, su marcador se incrementó a 83 aeronaves enemigas abatidas.

En julio de 1942, Müncheberg fue transferido al Escuadrón JG 51 con destino en el frente ruso. El 5 de septiembre de 1942, obtuvo su victoria aérea número 100. El 9 de septiembre de ese año, luego de su 103ª victoria, fue condecorado con las Espadas de la Cruz de Caballero. En el frente ruso derribó un total de 33 aeronaves bolcheviques con lo que su marcador se incrementó a 116 aviones abatidos.

El 1 de octubre de 1942, Müncheberg fue nombrado Comodoro de Escuadrón del JG 77, con asiento en Túnez, operando nuevamente en el norte de Africa, donde pudo abatir 19 cazas más, elevando su marcador a un total de 135. Sin embargo, el 23 de marzo de 1943, Joachim Müncheberg murió en el norte de Africa, durante una de sus tantas misiones, cuando un Spitfire del Grupo Caza 52 del Cuerpo Aéreo del Ejército Estadounidense explotó en frente de su Bf 109 G-2, precipitandose a tierra.