Avión Curtiss P-40

Saturday, October 3, 2009

El Curtiss P-40 fue un avión caza estadounidense utilizado por el Cuerpo Aéreo del Ejército Estadounidense, la Real Fuerza Aérea Británica, y la fuerza aérea soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Warhawk era la designación oficial del P-40 dada por el Cuerpo Aéreo estadounidense a todos los modelos. En cambio las variantes P-40 piloteadas por los británicos recibieron el nombre the Tomahawk.

El Curtiss P-40 fue diseñado por el ingeniero Denovan Berlin y fabricado por la empresa estadounidense Curtiss-Wright Corporation. Realizó su primer vuelo el 14 de octubre de 1938, entrando en servicio en 1940. Entre 1939 y 1945 se fabricaron 13.738 unidades. El P-40 era un monoplano de un solo motor y un solo asiento, de alas bajas, con fuselaje de metal y tren de aterrizaje retráctil. Aunque fue diseñado como un caza, también se desempeñaba como avión de ataque a tierra de apoyo a tropas terrestres. Fue utilizado en todos los teatros de operaciones de la Segunda Guerra Mundial, desde Europa y norte de Africa hasta Asia. Hubo una unidad especial de Curtis P-40 al servicio de China piloteados por voluntarios estadadounidenses conocida como los Tigres Voladores.

Especificaciones técnicas

El Curtiss P-40 tenía una longitud de 10,19 m y una envergadura de 11,40 m. Su peso neto (vacío) era de 2.815 kg. Era propulsado por 1 motor V-12 Allison V-1710-39 de 1.150 caballos de fuerza. Su velocidad máxima era de 560 km/hora (en altura), y su autonomía de vuelo de 1.200 km. El P-40 estaba armado de 6 ametralladoras MG calibre 12,7 mm, tres en cada ala. Tenía una capacidad de carga de 3 bombas de 227 kg.