Bombardero B-17

Wednesday, October 14, 2009

El B-17 Flying Fortress fue un avión bombardero estadounidense utilizado intensamente y extensamente por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EEUU y por la Real Fuerza Aérea Británica durante la Segunda Guerra Mundial en todos los teatros de operaciones. El B-17 fue el bombardero más conocido de ese conflicto bélico y el que mayor número de misiones realizó, sobre todo en el teatro europeo durante la campaña de bombardeo estratégico contra las instalaciones industriales y ciudades alemanas. También participó en la batalla de Monte Cassino en el sur de Italia, bombardeando un monasterio medieval que yacía sobre su cima y que estaba ocupado por paracaidistas alemanes.

El bombardero B-17 "Flying Fortress" (Fortaleza Volante) era un monoplano pesado cuatrimotor con fuselaje de metal. Fue diseñado en 1934 por un equipo de ingenieros de la empresa Boeing dirigidos por E. Gifford Emery y Edward Curtis Wells. En el tablero de diseño se lo denominó Modelo 299 y su prototipo realizó su primer vuelo de prueba el 28 de julio de 1935. El B-17 entró en servicio en 1938, tres años antes que EEUU entrara en la guerra. A pesar de ser un avión estadounidense, tuvo su bautismo de fuego estando en servicio en la Real Fuerza Aérea Británica en 1941. A pesar de no ser una aeronave veloz, el B17 demostró tener una gran capacidad para absorber daños provocados por el fuego enemigo y poder seguir volando. Hasta 1945, la Boeing fabricó un total de 12.731 aeronaves en diferentes modelos a un costo de U$S 238.329 por unidad.

Especificaciones técnicas

El B17 Flying Fortress poseía una tripulación de 10 personas: 1 piloto, 1 co-piloto, 1 navegante, 1 bombardero/artillero, 1 radio operador, 1 artillero de torreta dorsal, 2 artilleros de posiciones laterales media, 1 artillero de cola, y 1 artillero de la torreta en forma de burbuja localizaca en la parte ventral de la aeronave. El bombardero B17 G era propulsado por 4 motores radiales Wright R-1820-97 Cyclone de 1.200 caballos de fuerza cada uno, los cuales le otorgaban una velocidad máxima de 462 km/hora y una autonomía de vuelo de 3.219 km. La envergadura de la aeronave era de 31,62 m y su longitud de 22,66 m. El armamento del B17 consistía de 13 ametralladoras MG Browning calibre 12,7 mm; 2 montadas en las torreta dorsal, 2 en la ventral, 2 en la cola, 2 en la nariz, 2 en posiciones laterales, 2 próxima a la carlinga, y 1 en posición dorsal inferior. El bombardero B17 podía transportar hasta 3.600 kg en bombas.