Paul Tibbets

Tuesday, November 24, 2009

Paul Tibbets (1915 -2007) fue un piloto estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Piloteaba bombarderos pesados durante este conflicto. Alcanzó celebridad como piloto del avión B-29 Superfortress apodado Enola Gay, el cual arrojó la bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Paul Tibbets nació en Quincy, estado de Illinois, EEUU, el 23 de febrero de 1915. Su padre fue Paul Tibbets, Senior, quien era un vendedor mayorista de pasteles, y su madre Enola Gay Haggard de Tibbets, quien se dedicaba a las tareas domésticas.

El 25 de febrero de 1937 Tibbets se enlistó como cadete en el Cuerpo Aéreo de los Estados Unidos en el Fuerte Thomas de Kentucky. A fines de 1938 se graduó como Tte 2º en la base aérea de Kelly Field, Texas, donde recibió su insignia de piloto. En marzo de 1942, luego de cuatro años de servicio, Tibbets fue nombrado comandante del 340º Escuadrón, perteneciente al 97º Grupo de Bombarderos Pesado, desempeñándose como piloto de un B-17 Flying Fortress (fortalesa voladora). Llevó a cabo misiones de bombardeo en el teatro de operaciones europeo y en el Mediterráneo, siendo ascendido a Coronel.

En 1944 Paul Tibbets fue nombrado comandante del 509º Grupo Compuesto, o Grupo de Operaciones 509, con asiento en la base aérea de Wendover, Utah. Este grupo fue activado como parte del Proyecto Manahattan. El 5 de agosto de 1945, Tibbets se hizo cargo del B-29 plateado con número de serie 44-86292 y lo bautizó Enola Gay, en homenaje a su madre (Enola Gay era a su vez el nombre de una heroina de una novela que su abuelo había leido). A las 02:45 horas del día 6 de agosto, el Coronel Paul Tibbets y su tripulación partió de la base aérea de la isla de Tinian, en las Marianas en una misión ultra secreta. Luego de más de cinco horas de vuelo, a las 08:14 horas Tibbets dió la orden a su bombardero, el Mayor Thomas Ferebee, quien dejor caer el artefacto de Uranio 235, llamado Little Boy (Pequeño Niño) a las 08:15, detonando a las 08:45 + 40 segundos.

En 1955, Paul Tibbets se divorció de su primera esposa Lucy Wingate, para casarse con Andrea, su segunda esposa. En 1959, fue ascendido a Brigadier General. En la decada de los 1960, fue agregado militar en la India. Pasó a retiro el 31 de agosto de 1966. Luego trabajó para una compañía aérea privada de Ohio, la Executive Jet Aviation, de la cual se jubiló en 1987. Paul Tibbets murió en su casa de Columbus Ohio, el 1 de noviembre de 2007, a la edad de 92 años.