Batalla de Anzio

Monday, March 22, 2010

La batalla de Anzio fue librada entre las tropas aliadas y unidades del 14º Ejército Alemán en las cercanías de los pueblos de Anzio y Nettuno, Italia, desde el 22 de enero al 25 de mayo de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. La lucha se desató con la invasión aliada en Anzio el 22 de enero de 1944. El nombre código de la operación militar aliada de desembarco en Anzio era Operación Shingle, siendo el comandante de las tropas anglo-estadounidenses el Gral John P Lucas. El comandante del 14º Ejército Alemán era Eberhard von Mackensen. El objetivo de la Operación Shingle era flanquear a las fuerzas del 10º Ejército de la Wehrmacht desplegadas en la Línea Gustav para luego avanzar sobre Roma.

Antecedentes de la batalla de Anzio

Luego de la Operación Husky que permitió a los aliados tomar la isla de Sicilia, el 5º Ejército Estadounidense y 8º Ejército Británico habían iniciado la invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943, desembarcando en Salerno y Calabria respectivamente. Luego de feroces enfrentamientos, las unidades alemanas habían retrocedido hacia sus posiciones defensivas más al norte previamente establecidas; una de estas líneas de defensa era la Línea Gustav, que era un cinturón de búnqueres de hormigón armado, casamatas y nidos de ametralladoras, siendo su fortaleza principal Monte Cassino. Para fines de enero de 1944, luego de haber tomado Nápoles y Foggia, el avance aliado había quedado estancado en la Línea Gustav, desantándose una cruenta batalla en Monte Cassino, donde los paracaidistas alemanes resistían valientemente uno tras otro los ataques aliados, que incluían intensos bombardeos al monasterio de Monte Cassino. No obstante ello, las fuerzas anglo-estadounidenses no podían perforar las líneas alemanas, sufriendo un alto número de bajas. Es por ello que el comandante de todas las tropas aliadas, el Gral Harold Alexander, deció iniciar la Operación Shingle, que sería un desembarco más al norte de la Línea Gustav, en Anzio.

Resumen de la batalla de Anzio

Operación Shingle se inició a las 02:00 horas de la mañana del 22 de enero de 1944, cuando la 1ª División de Infantería Británica, seguida por la 3ª División de Infantería Estadounidense, pertenecientes al VI Cuerpo del 5º Ejército de los EEUU, desembarcaron en las playas cerca de Anzio y Nettuno. Una hora antes Comandos Británicos de la 2ª Brigada de Servicio Especial había desembarcado en otros puntos estratégicos. Al principio los aliados no encontraron resistencia, ya que los alemanes esperaban este desembarco más al norte. El primer día, tras tomar el puerto de Anzio, los aliados penetraron 3 km tierra adentro sin encontrar mucha resistencia. Luego tomaron el pueblo de Aprilia.

El comandante supremo de los ejércitos alemanes desplegados en Italia (14º y 10º), Albert Kesselring, se enteró de la invasión a las 05:00 horas de la mañana del primer día, ordenando a Eberhard von Mackensen la mobilización inmediata de la 1ª y 4ª División de paracaidistas y a la 3ª División Panzer Grenadier, ordenándo a sus hombres que defendieran todas las rutas que iban desde Anzio hacia las colinas Albanas. Aunque durante los primeros dias de la batalla de Anzio los aliados habían creado una saliente de 7 km de profundidad, el 25 de enero su avance se detuvo cuando se toparon con una empecinada resistencia teutónica puesta por algunas unidades de paracaidistas.

Precedido por fuego de artillería, el 3 de febrero a las 23:00 horas, la 1ª División de paracaidista (la "Hermann Göring") y la 3ª División Panzer Grenadier lanzaron un fulminante contraataque contra las posiciones aliadas. Proyectiles de 280 mm disparados por piezas de artillería alemana llovía sobre las unidades anglo-estadounidenses mientras los Fallschirmjäger (paracaidistas) y Panzer arremetían contra posiciones aliadas, perforando las líneas en diferentes partes. Los alemanes lograron de esta manera reducir la saliente 3 km. Luego la línea se estabilizó.

Durante los meses de marzo, abril, y primera mitad de mayo de 1944, el frente de Anzio se mantuvo estático con intercambios de disparos, ataques y contraataques, similar a los combates de la Primera Guerra Mundial. A pesar de tener supremacía aérea y de superar numéricamente a los alemanes, los aliados estaban atrapados en Anzio sin poder seguir avanzando debido a la tenacidad de los guerreros teutónicos. La cabecera de playa de Anzio se había convertido en un laberinto de trincheras y pozos zorro. De esa manera las tropas del Gral John Lucas aguantaron la cabecera de Anzio hasta el 23 de mayo.

Para el 15 de mayo, el 5º y 8º Ejército de Clark y Montegomery habían logrado revasar la Línea Gustav en Monte Cassino y siguir avanzando hacia el norte, hacia Anzio. Esto obligó a las unidades del 14º Ejército Alemán de von Mackensen a replegarse para proteger la retirada de unidades del 10º Ejército y evitar ser atrapado en movimientos de pinzas aliados. Para la mañana del 4 de junio, el grueso del 14º y 10º Ejército Alemán ya se había replegado hacia el norte de Roma, lo que permitió al General Mark Clark entrar en la ciudad al atardecer del día 4 de junio.

Mapas de la batalla de Anzio




Batalla de Anzio (video documental alemán)