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Saturday, March 20, 2010

Batalla de Monte Cassino

La batalla de Monte Cassino fue un cruento y feroz enfrentamiento entre algunas unidades del 10º Ejército Alemán, bajo el mando de Albert Kesselring, y varias divisiones aliadas pertenecientes al 5º Ejército Estadounidense y el 8º Ejército Británico en Italia, durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla de Monte Cassino tuvo lugar en Monte Cassino, sobre la Línea Gustav, entre el 17 de enero y el 18 de mayo de 1944, y constó de cuatro combates principales donde los aliados intentaron tomar por asalto a la abadía de Monte Cassino. Los héroes de esta sangrienta batalla fueron las tropas de la 1ª División de paracaidistas alemanes (Fallschirmjäger), comandados por el Gral Frido von Senger und Etterlin, quienes, siendo superados ampliamente en número, hicieron pagar a los aliados un alto costo por cada metro que avanzaban.

Antecedentes de la batalla de Monte Cassino

Partiendo desde Sicilia y de Africa del Norte, el 15º Grupo de Ejércitos Aliados, compuesto por el 8º Ejército Británico de Bernard Montgomery y el 5º Ejército Estadounidense de Mark Clark, había iniciado la invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943, desembarcando en Salerno (5º Ejército) y Calabria-Taranto (8º Ejército). Tras durísima lucha, los aliados habían consolidado sus cabeceras de playa y avanzaron en dirección norte-noroeste, hacia Roma. Sin supremacía aérea, las unidades alemanas del 10º Ejército habían retrocedido hacia sus posiciones defensivas de la Línea de Invierno, compuesta por las Líneas Barbara, Bernhardt, y Gustav, que era la más fortificada.

Para poder llegar y liberar a Roma, los aliados debían perforar estas líneas defensivas. El avance aliado se detuvo al llegar a la Línea Gustav, uno de cuyos bastiones defensivos era Monte Cassino, el cual estaba defendido por la 1ª División de paracaidistas alemanes y el XIV Cuerpo Panzer. Para evadir y flanquear sus fuertes defensas, divisiones de infanterías aliadas desembarcaron en Anzio, más al norte de la Línea Gustav, el 22 de enero de 1944. Sin embargo, unidades blindadas Panzergrenadier contraatacaron varias veces, haciendo retroceder a los anglo-norteamericanos a la cabecera de playa de Anzio. Estos contraataques alemanes causaron muchísimas bajas e hicieron prolongar el sufrimiento aliado en Monte Cassino.

Resumen de la batalla de Monte Cassino

Primer asalto: La batalla de Monte Cassino comenzó el 17 de enero de 1944, cuando la 56ª y 5ª División de Infantería Británica lanzaron una ofensiva a través del valley del río Garigliano. El día 20 de enero, fueron secundados por la 36ª División Estadounidense y otras unidades aliadas. Aunque lograron tomar algunos objetivos al pie de Monte Cassino, como el Punto 445, el día 11 de febrero debieron retroceder a sus posiciones originales, sufriendo un 80% de bajas (2.200 hombres).

Segundo asalto: Ante la imposibilidad de avanzar significativamente, el 15 de febrero de 1944, más de 200 aviones norteamericanos, que incluían B-17, B-25, y B-26, bombardearon la abadía de Monte Cassino, arrojando más de 1.150 toneladas de bombas. La abadía fue reducida a una pila de escombros. Sin embargo, luego del intenso bombardeo los paracaidistas alemanes salieron de sus refugios y aprovecharon las ruinas para defenderse mejor, haciendo de ellas una fortaleza con excelentes puestos de observación. El 16 de febrero, los aliados lanzaron un segundo ataque terrestre, encabezados por unidades británicas de la 4ª División, pero este asalto tampoco tuvo éxito y debieron retroceder con un 50% de bajas.

Tercer asalto: Precedido por un intenso bombardeo de artillería, un tercer ataque contra las posiciones alemanas en Monte Cassino fue lanzado el 15 de marzo, encabezado por una división de infantería neozelandesa, flanqueada por la 4ª División Británica. Pero los alemanes respondieron rapidamente y dejaron caer sobre las tropas aliadas una lluvia de proyectiles de morteros 81 mm y 120mm al unísono con el fuego cruzado de las ametralladoras MG34 y MG42. Una vez más, los aliados debieron retroceder: la 4ª División había perdido 3.000 hombres y los neozelandeses 1.600.

Cuarto asalto: Finalmente, luego de ser excelentemente reabastecidos y pertrechados, y contando siempre con superioridad aérea, los aliados lanzaron el 11 de mayo de 1944 Operación Diadem, que fue el cuarto y último asalto a Monte Cassino. La Operación Diadem comprendía tres ataques principales: dos divisiones de infantería del 2º Cuerpo Polaco atacó por el centro, directamente a las ruinas de la abadía; el XIII Cuerpo Británico atacó por la derecha, a lo largo del río Liri; el II Cuerpo Estadounidense atacó por la izquierda, paralelo a la costa en dirección a Roma. Sometidos a un intenso bombardeo y sin refuerzos, el alto mando alemán ordenó el 17 de mayo a los agotados y hambrientos paracaidistas evacuar las ruinas y retroceder hacia el norte. El 18 de mayo, unidades polacas finalmente pudieron entrar a las ruinas del monasterio, pero no encontraron a ningún paracaidista, puesto que ya habían evacuado el lugar. Solo se encontraban en las ruinas algunos soldados alemanes heridos.

Monasterio de Monte Cassino reducido a ruinas por los bombardeos aliados



Paracaidistas alemanes observando las posiciones enemigas



Mortero alemán atacando posiciones aliadas