Línea Gustav

Thursday, March 18, 2010

La Línea Gustav era una línea defensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial que cruzaba la península Itálica desde la desembocadura del río Garigliano en el oeste, pasando por Monte Cassino, hasta la desembocadura del río Sangro en el este. La Línea Gustav consistía de un complejo sistema de fortificaciones que aprovechaba las alturas de los montes Sant'Ambrogio, Cassino, y otras elevaciones que otorgaban a la línea excelentes puestos de observación con una gran panorámica de los valles de los ríos Garigliano y Rápido.

Construida por la Organización Todt de la Alemania del Tercer Reich, la Línea Gustav incluía fuertes de hormigón armado con emplazamientos de cañones y morteros, casamatas, nidos de ametralladora, alambre de púa y campos minados. Era la línea más sólida y poderosa de las líneas defensivas alemanas ubicada al sur de la ciudad de Roma. La línea Bernhardt y la Línea Barbara se encontraban algo más al sur.

Luego del desembarco en Italia de los Aliados en septiembre de 1943, el Gobierno italiano había capitulado, pero el Ejército Alemán proseguía con los combates, habiendo logrado reunir unas 15 divisiones para la defensa. Las tropas alemanas en Italia eran comandadas por el mariscal Albert Kesselring, mientras que la defensa de la Línea Gustav había sido confiada al general Heinrich von Vietinghoff, del 10º Ejército alemán. Para detener la invasión aliada, en noviembre de 1943 el Mariscal de Campo Albert Kesselring había ordenado la formación de tres cinturones defensivos en el sur de Italia. Primero se estableció la Línea Barbara, y luego la Bernhardt, siendo estas dos líneas de posiciones avanzada; finalmente se construyó la Línea Gustav, que era la más fortificada. A estas tres líneas defensivas los aliados las llamaban simplemente Línea de Invierno.

El primer objetivo de las tropas aliadas era alcanzar Roma, la capital de Italia, y para ello la vía más evidente era el valle del río Liri, que confluía en el río Garigliano, cercano y al norte de Monte Cassino, y, por lo tanto debían cruzar la Línea Gustav.