Campo de concentración de Dachau

Thursday, April 22, 2010

El campo de concentración de Dachau fue el primer campo de concentración eregido por los Nazis en Alemania. Estaba ubicado en las instalaciones de una vieja fabrica de municiones, cerca de Dachau, un pueblo medieval a 16 km al noroeste de Munich, en el estado de Bavaria. Autorizado por Heinrich Himmler, el entonces jefe de la policía de Munich, Dachau comenzó a funcionar el 22 de marzo de 1933 como el primer campo de concentración para disidentes políticos y sirvió como modelo para otros campos de concentración que iban a ser establecidos, siendo su primer comandante Teodoro Eicke. Se calcula que unos 25.000 internos murieron en Dachau de enfermedades, desnutrición y ejecuciones.

Dachau funcionó desde 1933 hasta 1938 como un centro de detención de disidentes políticos de nacionalidad alemana, siendo los primeros 200 prisioneros comunistas acusados de estar involucrados en el incendio del Reichstag del 27 de febrero de 1933. Luego las viejas instalaciones de la fabrica de municiones fueron demolidas y se construyeron dormitorios colectivos donde los internos fueron hacinados. A partir de 1938 comenzaron a llegar al campo los primeros judíos y con el tiempo alojó a prisioneros de todo tipo y de todas las nacionalidades, excepto prisioneros de guerra aliados (ingleses y estadounidenses), quienes tenían otro trato. En 1940 se instaló un crematorio para deshacerse de los cadaveres. Aunque en un principio fue sólo para hombres, en 1944 se abrió un pavellón para mujeres. El 5 de mayo de 1945, el campo de concentración de Dachau fue liberado por el 5º Ejército de los EEUU.