Tratado de Tordesillas

Monday, May 10, 2010

El Tratado de Tordesillas fue un tratado firmado el 7 de junio de 1494 en Tordesillas, Valladolid, España, entre los reyes católicos (Isabel de Castilla y Fernando de Aragón) y el rey de Portugal Juan II. El tratado dividió y repartió las nuevas tierras descubiertas fuera de Europa entre España y Portugal a través de una línea imaginaria a lo largo del meridiano que queda a 370 leguas al oeste de las islas Cabo Verde. Esta línea viene a coincidir con el meridiano situado a 46º 37’ longitud oeste partiendo de la isla más occidental; para graficar, este meridiano es el que pasa prácticamente por el sector este de la actual ciudad de São Paulo. Los territorios ubicados al Este de esta línea pertenecerían a Portugal, y las ubicadas al Oeste a España. El tratado fue ratificado por España el 2 de julio de 1494 y por Portugal el 5 de septiembre de 1494.

El Tratado de Tordesillas sólo especificaba la línea de demarcación en 370 leguas desde las islas de Cabo Verde. No especificaba la línea en grados de meridiano ni identificaba la isla desde la que debían contarse las 370 leguas ni tampoco la longitud de la legua. El tratado declaraba que esas materias serían establecidas por una expedición conjunta que nunca se llevó a cabo. La opinión española sobre la posición de la línea del Tratado de Tordesillas fue la del catalán Jaume Ferrer en 1495, realizada a solicitud de los reyes de Castilla y Aragón. Ferrer consideró que la línea de demarcación debía establecerse desde 18° al occidente de la más central de las islas de Cabo Verde, la isla de Fogo, estableciendo que la línea del tratado estaba a los 42°25'O. Ferrer también estableció que si la legua era de 6,15 km, de esta manera la línea de Ferrer coincidiría con el meridiano 45°37'O.

Línea del Tratado de Tordesillas según el criterio de diferentes cartógrafos