Avión F-111 Aardvark

Thursday, September 9, 2010

El F-111 Aardvark era un caza-bombardero de alcance medio desarrollado por la empresa General Dynamics para la Fuerza Aérea Estadounidense. Realizó su vuelo inaugural el 21 de diciembre de 1964 y entró en servicio el 18 de julio de 1967 en los escuadrones 428o, 429o, 430o y 474o de la Fuerza Aérea de los EEUU. El F-111 fue utilizado exitosamente en la Guerra de Vietnam en 1972, como así también en la Operación Tormenta del Desierto en 1991. En Vietnam participó de la Operación Linebacker, superando en efectividad a las otras aeronaves de combate, ya que podía operar en cualquier inclemencia meteorológica y transportar cuatro veces la cantidad de bombas que transportaba el F-4 Phantom II. En Irak arrojó el 75% de las bombas guiadas por laser de la coalición.

El F-111 Aardvark de la General Dynamics era un avión supersónico de reacción, bimotor y biplaza. Tenía alas de geometría variables: se extendían automaticamente en velocidad crucero, y se replegaban hacia atrás en velocidades supersónicas. También poseía un compartimiento interno para alojar las bombas. El F-111 era impulsado por dos poderosos motores de reacción Pratt & Whitney TF30-P-100. Las tomas de aire de los mismos estaban ubicadas debajo de las alas.

La carlinga de esta aeronave permitía al piloto y al operador de radar sentarse uno al lado del otro y era a la vez una cápsula hermética de escape para caso de emergencias. La General Dynamics fabricó un total de 563 unidades a un costo de U$S 9,8 millones. Cuarenta de ellos fueron comprados por la Real Fuerza Aérea Australiana. El Aardvark se construyó en diferentes variantes: F-111A, F-111B, F-111C (el modelo utilizado por los australianos), F-111D (equipado con un sistema de radar con microprocesador integrado digital Mark II), F-111E, y el F-111F. La versión bombardero táctico de alcance medio era el FB-111A.

Datos técnicos del F-111 Aardvark

Motor: 2 motores de reacción con postcombustión Pratt & Whitney TF30-P-100
Velocidad máxima: Mach 2.5 (2.655 km/h)
Radio de combate (como caza): 2.140 km
Autonomía de vuelo (como bombardero): 4.023 km
Techo operacional: 17.260 m de altura
Envergadura: 19,20 m con alas extendidas; 9,76 m con alas plegadas
Longitud: 22,40 m
Tripulación: 2 (piloto y operador de radar)
Aviónica: sistema Mark IIB, que incluía el radar AN/APQ-144
Armamento: 1 cañón calibre 20 mm de accionamiento de tambor M61 Vulcan; 2 misiles aire-aire AIM-54 Phoenix; 14.300 kg de bombas de todo tipo: convencionales, de racimos, anti-bunkeres guiadas por laser, y nucleares.



F-111 Aardvark en acción (video)