Avión F3D Skyknight

Wednesday, September 8, 2010

The F3D Skyknight fue un avión caza para todo tipo de inclemencias, diseñado por la empresa Douglas Aircraft Company para la Armada de los EEUU. El F3D fue utilizado durante la Guerra de Corea, y, a pesar que no alcanzó la celebridad del F-86, los pilotos estadounidenses que lo pilotearon lograron derribar varios MiG-15 de fabricación soviética. Durante la primera fase de la Guerra de Vietnam, el Skyknight sirvió como plataforma de guerra electrónica. La Douglas fabricó un total de 265 unidades de esta aeronave, siendo el modelo F3D-2 el más efectivo y de mayor producción.

El F3D de la Douglas era un avión bimotor de reacción, biplaza, basado en portaaviones. Poseía alas rectas ubicadas en el medio del fuselage y que podían ser plegadas para su almacenamiento. Los motores (dos Westinghouse J34) y las tomas de aire se hallaban en la parte inferior del fuselage, debajo de las alas. El Skyknight contaba con una aviónica avanzada para la época; el sistema de radar Westinghouse AN/APQ-35, el cual estaba compuesto de tres radares diferentes: 1) un radar de búsqueda AN/APS-21 montado en la nariz de la aeronave; 2) un sistema de tiro AN/APG-26; 3) un radar de advertencia temprana AN/APS-28, ubicado en la cola.

El prototipo XF3D-1 voló por primera vez el 23 de marzo de 1948, entrando en servicio con la Armada Estadounidense en 1951 bajo la denominación F3D-1. Fue retirado en 1970. Tuvo su bautismo de fuego el 3 de noviembre de 1952, cuando el piloto de la Infantería de Marina Estadounidense, Mayor William T. Stratton, Jr., logró derribar un MiG-15 mientras escoltaba un B-29. La ventaja que tenía el F3D sobre los MiGs de ese momento era que el avión soviético dependía de los radares de tierra para guiarlo en duelo aéreo, mientras el Skyknight tenía su propio sistema de radares que lo alertaba mucho más antes de la presencia enemiga.

Datos técnicos del F3D-2 Skyknight

Motor: 2 motores de reacción Westinghouse J34-WE-36

Velocidad máxima: 909 km/h
Autonomía de vuelo: 1.935 km
Techo operacional: 11.645 m de altura
Envergadura: 15,24 m
Longitud: 13,9 m
Tripulación: 2 (piloto y operador de radar)
Aviónica: sistema de radar Westinghouse AN/APQ-35
Armamento: 4 cañones calibre 20mm Hispano-Suiza M3; 4 misiles aire-aire Sparrow I; 900 kg de bombas