Avión F/A-18 Hornet

Friday, October 8, 2010

El F/A-18 Hornet, o simplemente F-18, es un avión caza supersónico que opera desde portaaviones. Fue desarrollado por la empresa McDonnell Douglas a partir del prototipo YF-17 para la Armada y la Infantería de Marina de los EEUU. El F/A-18 es la defensa principal de la flota estadounidense. Realizó su primer vuelo de prueba el 18 de noviembre de 1978, entrando en servicio con la Armada Estadounidense el 7 de enero de 1983, reemplazando gradualmente al legendario F-14 Tomcat. Aparte de su papel principal como avión caza, el Hornet también desempeña misiones de apoyo aéreo cercano, ataque a tierra y vuelos de reconocimiento. El F/A-18 fue utilizado en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, en la Guerra de Kosovo, en la Operación Libertad Duradera en Afganistán de 2001-2002, y en la Operación Libertad Iraquí del 2003.

El F/A-18 es un avión biplaza, bimotor supersónico con alas deltas pequeñas recortadas en los extremos y dispositivo hipersustentador. Una de las características de su diseño que le otorga una gran maniobrabilidad son sus estabilizadores horizontales sobredimensionados. El Hornet está impulsado por dos motores de reacción General Electric F404-GE-402. Las tomas de aire de los mismos son de geometría variable y se encuentra debajo del fuselaje. El F/A-18 está equipado con un radar Hughes APG-73. La McDonnell Douglas ha construido alrededor de 1.450 unidades a un costo de U$D 30 millones cada una, en cuatro versiones: F/A-18A, F/A-18B, F/A-18C y F/A-18D. La empresa Boeing fabricó una última variante del Hornet: el F/A-18E Super Hornet.

Datos técnicos del F/A-18 Hornet

Typo de aeronave: avión caza supersónico para portaaviones
Motor: dos motores de reacción con turboventiladores General Electric F404-GE-402
Velocidad máxima: Mach 1,8 (1,915 km/h)
Autonomía de vuelo: 2.000 km
Techo operacional: 15.240 m de altura
Envergadura: 12,3 m
Longitud: 17,1 m
Tripulación: 2 (piloto + oficial de systema de armas)
Armamento: 1 cañón calibre 20 mm M61 Vulcan; 8 misiles aire-aire AIM-9 Sidewinders; 2 misiles aire-tierra AGM-65 Maverick



F/A-18 Hornet en acción (video)