AH-1 Cobra (Helicóptero)

Thursday, November 11, 2010

El AH-1 Cobra fue el primer helicóptero de ataque del mundo. Fue diseñado y fabricado por la empresa Bell Helicopter para el Ejército y la Infantería de Marina de los EEUU. La Bell desarrolló el AH-1 basado inicialmente en el UH-1B Huey. El Cobra era impulsado por un rotor de dos aspas alimentado por un motor turbo T52 L-11 de 1.100 hp. Estaba armado de una ametralladora Gatling M-134 rotativa en una torreta móvil y dos alas embrionarias que tenían el doble sentido de descargar al rotor en vuelo gracias a su sustentación y poder transportar armamento. El fuselaje del AH-1 era de de perfil bajo y angosto, construido con una combinación de aluminio que permitía una reparación y mantenimiento sencillos, pero tenía a su vez una gran resistencia debido a la protección especial consistente en paneles blindados Noroc. Los asientos del mismo estaban montados en tandem.

El AH-1 Cobra voló por primera vez en un vuelo de prueba el 7 de septiembre de 1965, entrando en servicio activo con el Ejército Estadounidense en 1967. Tuvo su bautismo de fuego en la Guerra de Vietnam, durante la Ofensiva Tet de 1968. Proporcionó fuego de apoyo a las fuerzas terrestres, escoltando helicópteros de transporte y desempeñando otras misiones. La Infantería de Marina de los EEUU utilizó también al AH-1 durante la invasión de Granada y durante la Guerra del Golfo de 1991. El Cobra fue usado de forma extensa por la Fuerza Aérea Israelí en la Guerra del Líbano de 1982 contra las fuerza sirias. Los Cobras de la Fuerzas Armadas Israelíes destruyeron docenas de vehículos blindados de combate, incluyendo muchos de los modernos carros de combate T-72 de origen soviético.


 AH-1 Cobra en acción (video)