Edad Media

Tuesday, March 1, 2011

La Edad Media es un período histórico intermedio entre la Antiguedad y los Tiempos Modernos, y comprende aproximadamente diez siglos. Abarca desde la caída del Imperio Romano de Occidente en poder de los bárbaros en el año 476 hasta la toma de Constantinopla por los turcos otomanos musulmanes en 1453. Los límites cronológicos de la Edad Media que fijan su comienzo y su final no son absolutos, habiendo sido establecidos sólo para un mejor estudio de este período, ya que los cambios políticos, sociales y culturales son lentos y graduales en una larga cadena de causas y consecuencias.

En la Edad Media nace y se desarrolla una civilización, cuyos aspectos fundamentales pueden resumirse de esta manera: a) se destruye la unidad política del Imperio Romano a consecuencia de las invasiones bárbaras; b) la Iglesia Católica se fortalece y adquiere una importancia fundamental, dejando sentir su influencia en las más variadas instituciones; c) surgimiento del feudalismo, en el cual el poder queda en manos de los señores feudales y los reyes pierden autoridad.

La Edad Media suele dividirse en tres épocas: 1) la temprana Edad Media (siglos V al IX), que va desde la caída del Imperio Romano hasta la disolución del Imperio Carolingio; 2) la alta Edad Media (siglos IX al XIII), que es el período que transcurre desde la disolución del Imperio Carolingio hasta el comienzo de la crisis medieval, comprendiendo las cruzadas y el proceso que dará origen a las futuras naciones europeas; 3) la baja Edad Media (siglos XIV al XV), que es la etapa en que diversas transformaciones llevan a la crisis del mundo medieval, donde aparecen la burguesía urbana, que muy pronto acumuló grandes riquezas, culminando con el surgimiento y unificación de las naciones europeas, como España, con la unificación de los reinos de Castilla y Aragón, Inglaterra, con la unificación de las casas de Lancaster y York luego de la Guerra de las Rosas, y Francia con la dinastía de los Valois. A finales de la baja Edad Media comienza el Renacimiento.