Alfonso VIII de Castilla

Monday, June 13, 2011

Alfonso VIII (1155-1214) fue rey de Castilla desde el año 1158 hasta 1214. Este soberano castellano se hizo célebre por haber derrotado a los musulmanes invasores almohades en la batalla de las Navas de Tolosa en 1212. En este enfrentamiento, un ejército de cristianos y cruzados, comandados por Alfonso VIII, quebró el poderío de los almohades, marcando la llegada de la supremacía cristiana en la península Ibérica. Durante su reinado Castilla se impuso sobre el reino de León y se alió con el de Aragón.

Alfonso VIII era hijo de Sancho III, rey de Castilla, y de Blanca Garcés de Navarra. Cuando murió su padre sólo tenía tres años de edad, por lo que se designó como tutor a Gutierre Fernández de Castro. Este nombramiento, que llevaba implícita la regencia del reino, originó una sangrienta rivalidad entre dos familias nobiliarias, la Casa de Castro, a la que pertenecía el tutor del rey, y la Casa de Lara, que pretendía dicha tutela y lograron apoderarse del joven rey al que trasladaron a Haza, dentro de su zona de influencia. Sin embargo, su tío Fernando II, rey de León y hermano de Sancho III, se alió con los primeros, y luego de varios años de luchas obligó a la Casa de Lara a entregar a Alfonso, quien comenzó efectivamente a gobernar cuando alcanzó la mayoría de edad en 1170.