Chieftain (Tanque de Guerra)

Thursday, June 23, 2011

El Chieftain FV4201 era un tanque pesado utilizado por el Ejército Británico durante la Guerra Fría. Fue desarrollado en la década de los años de 1950 y fabricado por la empresa británica Leyland Motors Limited, entrando en servicio oficialmente en 1961. El Chieftain estaba armado con un cañón L11A5 de 120mm y de ánima estriada, el cual tenía un alcance máximo de 8.000 m y un alcance efectivo de 3.500 m. También contaba con dos ametralladoras MAG 7,62mm. El Chieftain era impulsado por un motor diesel Leyland L60 de 760 caballos de fuerza. Este tanque de guerra británico de 55 toneladas estaba protegido con un blindaje convencional de acero endurecido de 120mm de espesor en el frente del casco, 195mm en la parte frontal de la torreta, y de 40mm de espesor en los laterales del casco.

El diseño del Chieftain era también convencional, con el conductor motorista ubicado en la parte delantera, el comandante y artillero en el centro dentro de la torreta, y el motor y transmisión en la parte trasera. La torreta era de acero fundido y giraba los 360º, presentando su parte frontal una gran inclinación para ofrecer la máxima protección. La parte delantera del casco también estaba construida por fundición y el resto por soldadura. Para reducir la altura total del vehículo, el conductor se sentaba en posición semirreclinada, y quedaba situado casi horizontalmente cuando conducía con la portezuela cerrada. El Chieftain estaba dotado de un telémetro láser construido por la Barr and Stround, el cual permitía atacar y destruir blancos a una distancia de 3000 metros; como así también de un sistema mejorado de control de tiro.

En la década de 1970, Gran Bretaña exportó unos 600 tanques Chieftain a Irán. Éstos fueron utilizados en combate durante la guerra Irán-Irak de 1980-1988. Cuando dispusieron de tripulaciones idóneas, los Chieftain iraníes, con sus cañones de 120mm, demostraron ser superiores a los T-54 y T-55 irakíes de fabricación soviética, armados con cañones de 100mm, y a los T-62, dotados de cañones de 115 mm, en servicio con el ejército irakí.

Datos técnicos

Tipo: tanque pesado
Motor: diesel Leyland L60 de 760 hp
Velocidad máxima: 48 km/h
Autonomía: 500 km
Tren de rodamiento: 6 ruedas por cada oruga, con piñón de arrastre, 1 de retorno y 3 de tensión
Suspensión: de barra de torsión
Peso: 55 toneladas
Ancho: 3,51 m
Altura: 2,9 m
Longitud: 10,8 m
Tripulación: 4 (comandante, conductor motorista, artillero y cargador)


Tanque Chieftain FV4201 en acción (video)