Pages

Sunday, June 26, 2011

Tanque Sherman M4

El Sherman M4 era un tanque de guerra mediano estadounidense que fue utilizado por los ejércitos de EEUU, Canada y Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Lleva el nombre del General estadounidense William T Sherman quien luchó en la Guerra Civil Americana del siglo XIX. El M4 fue desarrollado por el Departamento de Artillería del Ejército de los EEUU y fabricado a partir de 1941 por diferentes empresas (Chrysler, General Motors, Ford, etc.). Entró en servicio en el año 1942 y fue retirado en 1955. Se fabricaron unos 50.000 unidades tanques Sherman en siete versiones principales: M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 y M4A6, aunque no indican una mejora sustancial de un modelo con respecto del anterior: el modelo M4A4 no significaba que era mejor que el anterior M4A3. En su lugar, estas designaciones indicaban unas variantes de producción estándard.

El armamento principal del Sherman M4 era un cañón M3 L/40 calibre 75mm. También estaba equipado con una ametralladora calibre 12,7mm (.50) Browning M2 HB. Las variantes M4 y M4A1 eran impulsadas por un motor naftero (de gasolina) Continental R975 C1 de 400 caballos de fuerza; mientras que la versión M4A2 por un motor diesel General Motors 6046 también de 400 caballos de fuerza, y el modelo M4A3 por un motor naftero Ford GAA V8 de 450 caballos de fuerza. El blindaje del Sherman era de acero de 65mm de espesor en el frente del casco, 75mm en el frente de la torreta, y 38mm en los flancos.

Durante la Segunda Guerra, el Sherman M4 fue utilizado por las fuerzas aliadas en los tres teatros de operaciones: norte de África, Europa y el Pacífico. En los dos primeros, quedó demostrado desde un principio que el Sherman era un rival debil frente a las bestias acorazadas teutónicas, como los Panzer V (Pantera) y los Tigres. Éstos no solamente tenían el doble de espesor de blindaje, sino que sus cañones, el 75mm KwK 42 y el 88mm KwK 38 respectivamente, eran muy superiores al cañón M3 L/40 del Sherman. El alcance efectivo del cañón del Pantera era de entre 1.000 y 1.300 m, mientras que el cañón corto del Sherman era de unos 500 m. Se necesitaban unos 6 tanques Sherman para destruir un Pantera, y unos 10 para lograr dañar a un Tigre. Las mismas tripulaciones del M4 Sherman llamaban a sus propios tanques latas de sardinas, por el pobre blindaje, o encendedores Ronsons, porque prendían fuego cada vez que era impactados por un proyectil alemán. Los aliados ganaron la guerra simplemente por la gran cantidad de material bélico (tanques, caza carro y artillería de todo tipo) fabricado en centros industriales norteamericanos que no eran bombardeadas como las alemanas.