Tanque T-54

Wednesday, July 20, 2011

El T-54 era un tanque utilizado por el Ejército Soviético durante la Guerra Fría. Fue fabricado por la firma estatal Uralvagonzavod, entrando en servicio en 1950. Con una producción de más de 40.000 unidades, el T-54 fue el segundo carro blindado soviético que más se fabricó, después del T-34 de la Segunda Guerra Mundial. Fue exportado a más de 30 países, que incluían las naciones de Europa del este, países árabes y sudamericanos como Peru y Chile. El T-55 es el mismo tanque T-54, que en 1958 se le mejoró con un nuevo motor V-55 de 580 caballos de fuerza y un kit de protección anti-radiación y anti-químicos.

El T-54 estaba armado con un cañón D-10T de calibre 100mm, de ánima estriada, con elevación desde -5º a +18º. El mismo estaba montado en una torreta giratoria de 360º, redonda como una cúpula de iglesia, lo que le daba una silueta distintiva. También estaba equipado con tres ametralladoras, dos calibre 7,62mm co-axiales y una calibre 12,7mm. La tripulación estaba protegida por un grueso blindaje de 203mm de espesor en el frente de la torreta, de 99mm en el frente del casco y de 88mm en los laterales del mismo. El T-54 era impulsado por un motor diesel de 520 caballos de fuerza, lo que le confería una velocidad máxima de 50 km por hora y una autonomía de 400 km.

El T-54 y el T-55 fueron utilizados por los ejércitos de los países árabes durante la Guerra de los Seis Días en 1967 y la Guerra Yom Kippur de 1973. A pesar de la imagen de tanques indestructibles, los blindados israelíes de fabricación estadounidense y británica, el M48 Patton y el Centurion respectivamente, demostraron ser superiores, sobre todo con tropas bien entrenadas y una buena planificación. Estos blindados lograron detener la fuerza invasora de paises árabes que intentaron invadir y destruir Israel en los dos conflictos armados, destruyendo decenas de tanques T-54 y T-55. Sin no pudieron vencer a los M48, mucho menos pudieron hacer contra los modernos y poderosos tanques Challenger 1 británico y Abrams M1 durante la Guerra del Golfo en 1991; en este conflicto bélico cientos de tanques irakíes T-54, T-55, y T-72 fueron totalmente destruidos por los proyectiles de los tanques de la coalición.