Casa de Contratación de Sevilla

Thursday, September 22, 2011

La Casa de Contratación era un organismo creado en 1503 por disposición de los Reyes Católicos, instalada en Sevilla. Su función era la de controlar la actividad mercantil y el despacho de expediciones y pasajeros entre España y las Indias, como así también la de registrar las mercaderías y vigilar el comercio y el cobro de las rentas procedente del tráfico. Inicialmente las actividades de la Casa de Contratación estuvieron a cargo de un administrador, un tesorero y un contador. En 1510 se le otorgaron facultades judiciales para intervenir en los pleitos de índole comercial y en las controversias entre armadores y marinos, para lo cual se incorporaron a ella algunos letrados. A medida que las circunstancias lo exigieron, la Casa de Contratación fue sufriendo algunas incorporaciones. Así se creó el cargo de piloto mayor, encargado de controlar los conocimientos náuticos de los marinos; el de correo mayor y el de cosmógrafo real. A mediados del siglo XVI, se le anexó una escuela náutica.