Expedición de Juan Díaz de Solís

Friday, October 14, 2011

En noviembre de 1514, el rey Fernando II de Aragón (la reina Isabel ya había muerto) firmó la capitulación por la cual se ponía a Juan Díaz de Solís a cargo de una expedición, cuyo objetivo era descubrir un paso interoceánico o estrecho que uniera el Océano Atlántico con el Pacífico para establecer una nueva ruta comercial a las Indias Orientales (Asia); el Pacífico ya había sido descubierto por Vasco Núñez de Balboa en 1513 y al cual había llamado "Mar del Sur" cuando éste cruzó el istmo de Panamá. La expedición de Juan Díaz de Solís partió del puerto de San Lúcar de Barrameda en octubre de 1515, con tres carabelas y unos 80 hombres. Navegó hacia el sur siguiendo las costas de Sud América. En enero de 1516, la expedición descubre el Río de la Plata, al cual Juan Díaz de Solís llamó "Mar Dulce" por el ancho de su caudal y por pensar que era una extensión de mar que unía los dos océanos.

Al desembarcar en la banda oriental, Solís fue atacado y muerto por los indios junto con un grupo de marineros. Sólo dos carabelas retornaron a España, ya que la otra naufragó frente a las costas de la isla Santa Catalina, donde se guarecieron algunos náufragos.