Guardia Imperial Napoleónica

Tuesday, December 25, 2012

La Guardia Imperial Napoleónica fue una unidad de élite del Gran Ejército Francés (Grande Armée) que luchó en las Guerras Napoleónicas. En la práctica, conformaba un cuerpo de ejército que contaba con sus propias unidades de artillería e ingenieros. Para 1812, antes de la campaña militar de Rusia, la Guardia Imperial Napoleónica estaba compuesta de cuatro divisiones que totalizaban unos 50.000 hombres, aguerridos, de muy buena condición física y experiencia militar, comandados por cuatro mariscales de campo. Cada una de estas divisiones esta formada por cuatro a cinco regimientos. Las dos primeras divisiones estaban a su vez constituidas por cuatro regimientos de infantería: 1ra División por cuatro regimientos de granaderos (Regiments de Grenadiers-à-Pied de la Garde Impériale), y la 2da por cuatro regimientos de cazadores (Regiments de Chasseurs-á-Pied), los cuales formaban la Vieja Guardia. Las otras dos divisiones eran de caballería y formaban la Nueva Guardia, las cuales eran la esencia o la crema de esta unidad del ejército napoleónico.

Había sido creada en 1798, fusionando la Guardia del Directorio Ejecutivo con los Granaderos de la Legislatura, para dar seguridad a los miembros del gobierno francés. Cuando Napoleón Bonaparte se hace cargo del gobierno como Primer Cónsul, luego del golpe de estado de noviembre de 1799, pasó a ser una unidad de protección del general francés, quien la conduciría a la victoria en las grandes batallas de Europa que estaban por venir. Luego de las gloriosas gestas de Marengo, Austerlitz, Eylau, Rívoli, etc, la última carga de la Guardia Imperial tuvo lugar el 18 de Junio de 1815 en la Batalla de Waterloo contra las tropas británicas, siendo practicamente aniquilada por el fuego de la artillería y de fusiles ingleses.


Regimiento de cazadores de a pie de la Vieja Guardia