Fernando VI

Tuesday, September 24, 2013

Fernando VI (1713-1759) fue el tercer rey de España de la dinastía de los Borbones y el segundo hijo de Felipe V de su primer matrimonio con María Luisa de Savoy. (el segundo Borbón fue Luis I, su hermano, quien había reinado menos de un año en 1724, obligando a Felipe V a asumir el trono nuevamente ese año). Sucedió a su padre en 1746 y ciñó la corona como Fernando VI. Sus principales ministros fueron Zenón de Somodevilla, marqués de la Ensenada, y José de Carabajal y Lancaster. El primero dirigió los asuntos de Estado de España durante muchos años, con un favoritismo hacia Francia, mientras que el segundo era partidario de una alianza con Inglaterra en los años previos a la Guerra de los Siete Años. Sin embargo, Carabajal murió en 1754 y Fernando echó a Ensenada, temiendo que éste atara a España en una alianza con Francia. Ensenada fue reemplazado por Richard Wall, un irlandés al servicio de la corona, quien mantuvo a España neutral durante el resto de se reinado. La esposa del rey, María Bárbara de Braganza murió en 1758, y Fernando VI al año siguiente. Fue sucedido por su medio hermano Carlos III.

El marqués de la Ensenada modernizó la Armada y el Estado español. Para la primera, incrementó el presupuesto y el número de buques de guerra, ampliando la capacidad de los astilleros de Cádiz, Ferrol, Cartagena y Havana. Entra la reforma del Estado y las finanzas figura la creación de un nuevo sistema impositivo, llamado cadastre, basado en la cantidad de propiedades y capacidad económica de cada contribuyente. También estimuló el comercio con América.