Drone

Tuesday, June 10, 2014

Los drones son vehículos voladores, no-tripulados, guiados por control remoto desde tierra. Aunque el uso de pequeños aviones piloteado desde tierra datan de la década de 1930, el uso militar de los mismos comenzó en 1964 en la Guerra de Vietnam con el proyecto "Red Wagon", que eran vehículos aéreos no tripulados, equipados con cámaras fotográficas para realizar tareas de reconocimiento de una area o territorio ocupado por tropas enemigas. El Pentágono había intensificado el desarrollo de este programa luego de que el avión espía U-2, piloteado por Francis Gary Powers fuera derribado en territorio soviético en 1959. Pero se hicieron populares o mundialmente conocidos recien durante la Guerra del Golfo de 1991 y luego durante la Guerra de Irak de 2003. Aunque la mayoría de los drones tienen alas fijas, como las de un avión, hay algunos modelos que tienen la forma de helicópteros.

Hoy en día los drones de uso militar no solamente cumplen tareas de reconocimiento y espionaje en forma global, debido a la gran autonomía de vuelo, sino que también se desempeñan como aviones de ataque a tierra, ya que pueden estar armados con misiles aire-tierra o bombas inteligentes. Éstos son guiados en forma remota, no por radio, sino por satélites desde bases en tierra en los EEUU o Europa o también por GPS con un sistema autónomo pre-programado. Un ejemplo del drone empleado como arma aérea de ataque es el MQ-9 Reaper utilizado por las fuerzas aéreas de los Estados Unidos, de Gran Bretaña e Italia. Estos drones son de uso común por las fuerzas de la OTAN en la lucha contra el terrorismo de Al-qaeda u otros grupos terroristas.