Helicóptero H-21 Shawnee

Friday, September 12, 2014

El H-21 Shawnee, también conocido como Workhorse, fue un helicóptero de carga y transporte de tropas empleado por el ejército y la fuerza aérea de los Estados Unidos durante la guerra fría. Diseñado y fabricado por la empresa Piasecki, realizó su primer vuelo de prueba en 1952 y fue dado de baja en 1967. Este helicóptero militar prestó un gran servicio en los primeros años de la Guerra de Vietnam, especialmente la versión H-21C, usada masivamente por el ejército. Entre 1965 y 1966 operaría en el sudeste asíatico en forma conjunta con el CH-47 Chinook, complementándose con el mismo, para luego ser reemplazado totalmente por este último. También fue empleado por los ejércitos de Francia, Alemanía, Canada, Japón y Suecia. Los Franceses lo utilizaron en la guerra de independencia de Algeria.

Características técnicas

El H-21 Shawnee tenía una reconocible estructura en forma de banana. El fuselaje era todo-metal, cilíndrico, con la tercera parte posterior levantada hacía arriva en un ángulo de 35º. Era impulsado por 1 motor radial Wright R-1820-103, de 1425 caballos de fuerza. Éste accionaba dos rotores principales de 3 aspas, que servían tanto para el ascenso y descenso vertical, como para el impulso de navegación. Solía estar armado con 2 ametralladoras Browning de calibre 12,7 mm (.50) y, para algunas misiones, con cohetes de 70 mm. Velocidad máxima: 204 km/h. Autonomía de vuelo: 430 km. Capacidad: 20 soldados de infantería.



Helicóptero Piasecki H-21 Shawnee en action (video)