Jurisdicción del Virreinato del Río de la Plata

Monday, November 17, 2014

La jurisdicción del Virreinato del Río de la Plata comprendía una extensión de cinco millones de km cuadrados. Por lo tanto, era el de mayor superficie de los cuatro que integraban Hispanoamérica, abarcando las actuales repúblicas de Argentina, Uruguay, Paraguay y Bolivia, más una porción del norte de Chile que le permitía una salida al océano Pacífico. El total de la población de ese entonces, se calcula en unos 800.000 habitantes, siendo sus centros más poblados Potosí, Charcas y La Paz, seguidas por Asunción, Salta y Buenos Aires.

Desde el momento de su creación, en agosto de 1776, se incluyeron dentro de la jurisdicción virreinal las gobernaciones de Buenos Aires, Tucumán, Paraguay y Cuyo, como así también el territorio del Alto Perú (Bolivia), el cual era gobernado por la Audiencia de Charcas. La inclusión de esta última región, de extraordinario valor por su riqueza metalífera, se realizó pese a las airadas protestas de las autoridades y de los sectores económicos de Lima. No obstante, el rey Carlos III entendió que era indispensable dotar al Virreinato de los recursos necesarios para hacer frente a las erogaciones que demandaría la nueva organización institucional.