OH-58 Kiowa (helicóptero)

Wednesday, April 15, 2015

El OH-58 Kiowa es un helicóptero liviano, de un solo motor, empleado en las tareas de observación y exploración de terreno enemigo. La variante OH-58D Warrior es utilizado en las misiones de ataque a tierra en apoyo de tropas. Es fabricado por la empresa norteamericana Bell y está en servicio en los ejércitos de los Estados Unidos, Australia, Austria y China Nacionalista (Taiwan). A pesar de su pequeño tamaño, cuenta con una gran variedad de armas y tiene una gran autonomía de vuelo, siendo el helicóptero ideal para ser empleado por tropas de élites en ataques nocturnos. Tuvo su bautismo de fuego en la Guerra de Vietnam (1969), siendo empleado también en combate en la Guerra del Golfo (1991), en Irak (2003) y Afganistán.

Armamento

El OH-58D Warrior dispone de misiles anti-tanque AGM-114 Hellfire; dos lanzacohetes Hydra 70; una ametralladora Minigun M134 de calibre 7,62-mm; un lanzagranada de 40-mm M129.

Características técnicas

El OH-58A es propulsado por 1 motor de turboeje Allison T63-A-700 de 400 hp. En cambio, el OH-58D cuenta con un motor más potente: 1 Rolls-Royce T703-AD-700A de 650 hp. Aunque más pequeño, tiene un diseño similar al helicóptero utilitario UH1 Huey, con un rotor principal (de 4 aspas para la variante Warrior) y otro pequeño de cola de efecto contra-torque que da estabilidad, con el piloto y el observador sentado uno al lado del otro. En la parte superior del rotor principal, hay un "mástil" con una cámara de televisión de alta resolución y de largo alcance, con sensores de imágenes térmicas IR y telémetro láser con localizador de blanco preciso.

Velocidad máxima: 222 km/h (OH-58A); 241 km/h (OH-58D)
Autonomía de vuelo: 481 km; 555 km