Lanchas patrulleras en Vietnam

Sunday, November 15, 2015

A partir de 1965, la armada de los Estados Unidos empezó a emplear lanchas patrulleras para realizar operaciones militares en el delta del río Mekong en Vietnam del Sur contra la insurgencia del vietcong. Estas lanchas eran muy veloces y estaban armadas generalmente con una o dos ametralladoras M2 Browning de calibre 12,7 mm (.50), siendo empleadas en la búsqueda, interceptación y destrucción de tráfico de suministro enemigo (armas y munición) a la guerrilla comunista en la zona del delta del Mekong y sus tributarios, como así también en el área del río Saigón. Estas también fueron empleadas para la inserción de tropas especiales en territorio enemigo, como equipos SEALS y Boinas Verdes.



Hasta 1971, se llegaron a emplear hasta 258 lanchas patrulleras, constituyendo diferentes fuerzas de tareas, siendo la más conocida la "Task Force 116". Había dos tipos de lanchas patrulleras: las PBR (Patrol Boat River), con casco de fibra de vidrio compacto, y las "lanchas rápidas" (Swift Boats); estas últimas eran más grandes que las anteriores y tenían un casco de aluminio, que era liviano pero resistente. En las Swift Boats, la M2 Browning estaba montada en una torreta encima de la casilla del piloto. Estas lanchas rápidas eran impulsadas por dos motores diesel de 480 CV (General Motors 12V71) y fueron fabricadas en tres variantes: Mark I, II y III, equipadas con un radar de búsqueda de superficie Decca D202 (3cm, banda-X).

Datos técnicos de las lanchas rápidas Swift Boats

Eslora: 15 m
Manga: 4 m
Calado: 1,5 m
Desplazamiento: 21.000 kg
Velocidad: 36 nudos
Autonomía: 600 km
Dotación: 6

Lanchas patrulleras en Vietnam (video)