Wednesday, April 1, 2020

División de Infantería Alemana

En 1933, en el último año de vigencia de la República de Weimar, la Reichswehr (como se llamaba las fuerzas armadas en ese entonces) contaba con solo 21 divisiones de infantería. Ese era el límite impuesto por el Tratado de Versalles de 1919. Sin embargo, durante el Tercer Reich el número se incrementaría, y para el 1 de septiembre de 1939, en el momento de la invasión Alemana de Polonia, la Wehrmacht tendría a su disposición 38 divisiones de infantería, distribuídas en los diferentes ejércitos de vanguardia.

Cada división de infantería estaba compuesta a su vez de 3 regimientos de infantería, 1 regimiento de artillería de apoyo, 1 batallón pesado, 3 compañías especiales (morteristas), 1 unidad de reconocimiento, 1 escuadrón anti-tanque con cañones anti-tanques, y 1 escuadron de cazadores anti-tanques. Todas estas unidades que formaban la división totalizaban unos 12.000 hombres, que incluían los servicios de inteligencia, administrativo y de cocina.

Armamento

Entre las armas más importantes, aparte de las armas del soldado de a pie, se destacaban los cañones anti-tanques (PaK) de 50 mm y de 75 mm, dos cañones de infantería (de 75 y 150 mm), morteros de 50, 81 y 120 mm, lanzallamas y ametralladoras.


Abajo, un pelotón de reconocimiento de una división de infantería durante la campaña de Polonia en 1939.


Divisiones de infanteria y blindada en acción (video)

Tuesday, March 31, 2020

Estancia y el poder en el Río de la Plata

La estancial colonial en Hispanoamérica y, sobre todo, en las llanuras del Plata, fue el producto de la decadencia de las vaquerías, pues el ganado con dueño y con marca reemplazó al trashumante ganado cimarrón. Este último eran vacunos que habían sido traidos desde España durante la conquista y fundación de ciudades y se volvieron salvajes, reproduciéndose en grandes cantidades para caminar a la deriva en busca de pastura en las grandes llanuras.

Estas grandes extenciones de tierra cubiertas con hierbas apta para el consumo del ganado fueron de a poco transformándose con el tiempo en estancias de cría de ganado bovino. Por lo tanto, es natural que en el virreinato primero y luego en las Provincias Unidas del Río de la Plata, que era una región rural sin industria, el número de cabezas de ganado no solo constituyese un factor de riqueza, sino que también confiriese hegemonía política y social. Es debido a ello, un personaje histórico surgiría: el patrón de estancia o hacendado; es decir el caudillo, quien ostentaría una especie de absolutismo despótico local, conocido como la suma del poder público.

De este modo, la influencia política de la clase de los hacendados se haría cada vez más decisiva, pues así, como en los primeros tiempos de la colonia, el símbolo de posición social estaba basado en el número de mestizos o gauchos que se tenía a cargo trabajando en tareas rurales. Esto se debe a que cuando mayor era el número de cabeza de ganado, mayor era el número de gauchos, por lo tanto, mayor era el número de hombres del ejército del caudillo, devenido mandamás de turno.

Sunday, March 29, 2020

Aviones de la Guerra de Corea

Hacia poco que había terminado la Segunda Guerra Mundial cuando el mundo quedó dividido por la cortina de hierro de la Guerra Fria en mundo libre capitalista y mundo comunista estatal. Occidente había superado el bloqueo de Berlín Occidental, con el célebre puente aéreo, cuando las divisiones del ejército comunista de Corea del Norte cruzaron el paralelo de 38o para invadir Corea del Sur, de economía de mercado y libertades individuales, dando inicio de esta forma a la Guerra de Corea (1950-1953).

Los Estados Unidos de América salió en apoyo del gobierno de Syngman Rhee y envió sus unidades de batalla y buques de guerra que estaban acantonadas en Japón a las playas de desembarco de Corea del Sur en un intento de recuperar el territorio invadido. Ante enorme despliegue de tropas terrestres, se necesitaban aeronaves de todo tipo para primero recuperar el control de los cielos y luego poder proveer a las unidades terrestres de apoyo aéreo, tanto de fuego como logístico. Como eran los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra y el inicio de la Guerra Fría, se vió en este conflicto aviones convencionales, que habían sido ya usados y probados en combates, que eran el caso de los monoplanos propulsados por motores de pistón, y las nuevas aeronaves con los nuevos motores de reacción que aún no habían recibido el bautismo de fuego.

Aeronaves de motor de pistón (de hélice)

Como eran ya lentos para la época, en este enfrentamiento armado los aviones cazas impulsados por motores de pistón quedaron relegados para la función de ataque a tierra contra tropas y blindados enemigos.

P-51 Mustang- Esta aeronave de la North American Corp, empleada por la Fuerza Aérea de los EEUU, fue concencebida originalmente como avión caza-interceptor debido a su velocidad y maniobrabilidad. Pero como tenía un motor potente (Allison V-1710 de 1400 CV) y mucha capacidad de carga, también sería empleado como avión de ataque a tierra y anti-tanque. Tuvo un gran desempeño en el teatro europeo de la Segunda Guerra en los dos roles. Para esta función de ataque a tierra, disponía del siguiente armamento: 10 cohetes de 127 mm, 9 bombas de 100 kg cada una, 6 ametralladoras M2 Browning de calibre 12,7 mm (.50).


F4U Corsair- Se trataba de un caza naval de la Armada de los Estados Unidos fabricado por la empresa Vought. Tenía las alas de gaviota invertidas, plegables. Había sido el avión naval más veloz de la Segunda Guerra Mundial. Impulsado por un motor radial Pratt & Whittney R-2800 CV. Alcanzaba una velocidad máxima de 718 km/h. En la Corea volaba a baja altitude para descargar su poder de destrucción sobre las tropas enemigas. Para esa tarea, disponía de 4 cañones AN-M2 de 20 mm, de 8 cohetes de 127 mm, y podía cargar hasta 1800 kg de bombas.



P-47 Thunderbolt- Al igual que los anteriores, esta aeronave fue empleada tanto como caza y de ataque. Con un diseño simple de la empresa Republic, era propulsado por un motor Pratt & Whittney R-2800-59B, siendo su velocidad máxima de 697 km/h. Su armamento incluía 10 cohetes de 127 mm, 11 bombas de 100 kg cada una y 8 ametralladora M2 Browning de 12,7 mm.

A-1 Skyraider- Se trata de un avión de ataque naval, basado en portaaviones de la Marina de los EEUU. Tenía alas rectas, pero plegables. Fue diseñado por la empresa Douglas para ese rol desde un principio. No participó de misiones de combate en la Segunda Guerra Mundial, ya que entró en servicio en 1946, pero en Corea se destacó, junto al F4U, atacando posiciones enemigas de tierra. Armamento: 4 cañones de 20 mm, cohetes de 127 mm, 2 bombas de 250 kg cada una.



Ilyushin II-10- Este caza soviético de alas rectas y bajas, fue empleado tanto por la fuerza aérea china como de Corea del Norte. Al igual que los norteamericanos, también fue empleado en misiones de ataque a tierra contra concentraciones de tropas y blindados. Sin embargo, era algo lento, ya que su velocidad máxima era de 551 km/h. Tenía 2 cañones Vya-23 de 23 mm y 1 cañón Berezin B de 20 mm. Podía transportar 2 bombas de 250 kg cada una.


Aeronaves de reacción

F-86 Sabre- Era un avión caza de reacción a chorro, subsónica, pero era el más veloz de la Guerra de Corea, apenas igualado en velocidad y maniobrabilidad por el MiG-15 soviético. También fue el primer avión, junto a su par ruso, con alas en flecha. Provisto de un motor de reacción General Electric J-47-GE-27, podía alcanzar la velocidad máxima de 1106 km/h. Era muy maniobrable y estable. Disponía de 18 cohetes SNEB de 68 mm de diámetro y 6 ametralladoras M2 Browning de 12,7 mm, siendo su capacidad de carga de 2400 kg de bombas.


MiG-15- Este caza-interceptor ruso tenía un diseño muy similar al F-86 (con alas en flecha) y podía alcanzar casi la misma velocidad. Fabricado por la empresa estatal Mikoyan Gurevich, estaba equipado de un motor de reaccióm Klimov VK-1. Su armamento era el siguiente: 1 cañón Nudelman de calibre 37 mm, 2 cañones NR de 23 mm, 2 bombas de 100 kg cada una.


F9F Panther- Este avión naval de la Grumman fue diseñado como caza-interceptor para la armada de los EEUU. Sin embargo, desempeñaría también misiones de ataque a tropas enemigas. Aunque era más lento y menos efectivo como caza, era muy confiable y estable, por tener alas rectas, pudiendo resistir impactos de ametralladoras. Fue el primer avión jet naval en realizar misiones de combate. Tenía un motor Pratt & Wittney J42-P-6, con una velocidad máxima de 950 km/h, por lo tanto era subsónico. Armamento: 4 cañones de 20 mm y 1500 kg de bombas.


F-80C Shooting Star- Era también un avión jet de alas rectas, en servicio con la armada norteamericano, pero era fabricado por la empresa Lockheed. En servicio con la fuerza aérea se lo conocía como P-80. Tenía una velocidad máxima de 956 km/h. Tenía 6 ametralladora M2 Browning de 12,7 mm y cohetes de 127 mm.

Friday, March 27, 2020

OV-1 Mohawk (Avión)

El OV-1 Mohawk era una avión monoplano de turbohélice empleado por el ejército de los Estados Unidos de América durante la Guerra Fria. Fue diseñado y fabricado por la empresa Grumman, entrando en servicio en 1959, con un total de 380 unidades producidas en diferentes variantes. Durante la Guerra de Vietnam fue muy empleado como avión de observación y de ataque a tierra, brindando apoyo de fuego a la infantería en operaciones anti-insurgentes. Junto con el helicóptero Huey H1, el OV-1 participó de operaciones de búsqueda y destrucción. Luego de innumerables misiones militares, este avión militar del ejército de los EEUU sería dado de bajo en 1996, siete años luego de terminada la Guerra Fría. También fue adquirido y empleado por el Ejército Argentino.

Datos técnicos y armamento

El Mohawk tenía alas rectas montadas en la parte media del fuselaje y una cabina doble (un asiento al lado del otro), siendo su envergadura de 14,6 m y su longitud de 12,5 m. Era muy maniobrable y se caracterizaba por poder despegar y aterrizar en pistas cortas y de tierra, debido a su diseño de alas y tren de aterrizaje fuertes y confiables.

La versión OV-1D era impulsada por dos motores de turbohélice Lycoming T53-L-701 de 1400 hp cada uno. Podía alcanzar una velocidad máxima de 724 km por hora, con una autonomía de 1520 km. Su velocidad crucero era de 340 km/h. La variante JOV-1A y C de ataque a tierra estaba armada con cohetes de 127mm y 1 cañón de 20mm; el mismo también podía cargar bombas. La versión de observación y reconocimiento estaba equipada con un radar de búsqueda lateral, cámara y sensores infrarrojos.


Abajo, un OV-1B en pista, en una base de Vietnam del Sur, bajo mantenimiento técnico.

El Mohawk en pleno vuelo, equipado con cohetes


El OV-1 en acción en los cielos de Vietnam (video)


Thursday, March 26, 2020

Carranza vs Villa (Revolución Mexicana)

Hacia fines de 1913, Francisco Villa interpretó que sus triunfos militares le habían otorgado mucho poder político, llegando a ser gobernador del Estado de Chihuahua. Aunque estuvo en ese cargo poco tiempo, resignando como tal en enero de 1914, el breve gobierno de Villa dio indicios claros de su intención de estirar los límites del reformismo moderado que había caracterizado a Francisco Madero y del entonces Venustiano Carranza, quien era el comandante en jefe del ejército constitucionalista. A diferencia de la visión que tenía el revolucionario del norte, este último no tenía intenciones de realizar una reforma agraria completa y a fondo, sino más bien una limitada.

Pancho Villa prometía reformas profundas y la división de las tierras de los hacendados oligarcas de Chihuahua. Gran parte de la ganancia de la confiscación de las haciendas sería usada no solamente para pagar y mantener el ejército de Villa, sino también para dar de comer a las viudas y huérfanos de los hombres revolucionarios muertos en combate. Sin embargo, los planes de Villa de una reforma agraria total nunca dieron frutos, pero causaban preocupación en la mente del moderado Carranza. De esta manera, la tensión y rivalidad entre Venustiano Carranza y Pancho Villa y eso se vió luego de la batalla de Torreón. Aunque en un principio aceptó el liderazgo del constitucionalista, el hombre de Durango haría una alianza con Emiliano Zapata luego de la batalla de Zacatecas, donde las fuerzas de Huerta serían totalmente derrotadas.

Con respecto a la ocupación estadounidense de Veracruz, los dos jefes también tenían diferentes puntos de vista. Carranza se oponía totalmente al intervencionismo del gobierno de Washington, mientras que a Pancho Villa no le preocupaba demasiado y albergaba esperanza de un apoyo norteamericano a su ejército del norte con armas y municiones para sus tropas.

En resumen, Carranza era moderado en el tema de las reformas agrarias, favoreciendo la aprobación de una Constitución y un gobierno conservador de amigos. Villa, como Zapata, era partidario de realizar grandes reformas agraria y de reparto de tierras, confiscando las haciendas. Sin embargo, el hombre del norte en un principio queria establecer buenas relaciones con los norteamericanos, protegiendo sus negocios mineros a cambio de apoyo en armas y logístico para su División del Norte.

Wednesday, March 25, 2020

Periódicos en Hispanoamérica

La primera publicación periódica en Hispanoamérica se produjo en la ciudad de México en el año 1722. Se trataba de la Gaceta de México, la cual había sido precedida por una hoja volante informativa de irregular aparición. Otros antiguos periódicos de América Latina fueron: La Gaceta, publicado en La Habana en 1764; el Papel Periódico de Bogotá de 1791; La Gaceta de Lima de 1743 y el Mercurio Peruano de Historia, Literatura y Noticias Públicas de 1791 a 1794. Este último era tal vez el más completo y de mayor tiraje en Hispanoamérica, ya que trataba temas muy variados.

En épocas coloniales, en Buenos Aires, las primeras formas de periodismo se reflejaron en una gacetilla manuscrita que data de 1764. Sin embargo, el primer periódico formal fue el Telégrafo Mercantil Rural, Político, Económico e Historiográfico del Río de la Plata, cuya primera edición o tiraje date del 1 de abril de 1801. El mismo fue dirigido por Francisco Antonio Cabello y Mesa. Este periódico aparecía los domingos y se publicó hasta 1802, fecha en que fue clausurado por orden del virrey.

En 1802 se editó el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio, el cual era dirigido por Hipólito Vieytes, firme sostenedor del liberalismo económico, quien logró publicar 118 números hasta el 11 de febrero de 1807. Luego, durante la ocupación de Montevideo por los Ingleses, se publicó un semanario bilingüe (inglés-español) con el nombre de La Estrella del Sur, del que se llegaron a editar ocho números, en algunos de sus artículos rezaba del próspero futuro comercial entre Gran Bretaña y el Río de la Plata.

El último periódico de la época colonial fue El Correo de Comercio. Dirigido por Manuel Belgrano, éste fue publicado entre los años 1810 y 1811. Sin embargo, esta publicación llegó a tirar 52 números, en los cuales se podía leer las ideas progresistas de su director, especialmente referidas a los aspectos económicos.

Tuesday, March 24, 2020

Batalla de Tumbledown (Malvinas)

La batalla del Monte Tumbledown tuvo lugar en la noche del 13 al 14 de junio de 1982, en la isla Soledad, durante la Guerra de las Malvinas. El lugar donde se luchó era una elevación o promontorio rocoso del terreno, ubicado a unos 8 km al oeste de Puerto Argentino (Pt. Stanley). Fue luego de las batallas de la pradera del Ganzo y Monte Harriet, donde las fuerzas argentinas habían sido derrotadas.

Fuerzas contrincantes

Argentina- La defensa del sector del Monte Tumbledown y sus alrededores fue asignada al BIM 5 (Batallón de Infantería de Marina 5), bajo las órdenes del Capitán de Fragata Carlos Robacio. Esta unidad de la Armada Argentina tenía a su disposición unos 500 hombres (soldados clase 1962, suboficiales y oficiales). La misma estaba reforzada por 200 hombres del Regimiento de Infantería 6 (RI6) del Ejército Argentino. Estas tropas estaban desplegadas en lo que se denominaba "sector Bronce" del anillo de defensa interno de Puerto Argentino.

Gran Bretaña- La ofensiva y captura de ese sector se le fue enconmendada a la 2do Batallón del Regimiento de Guardias Escoceses (2nd Scots Guards), camandada por el Mayor John Kiszely y el Tte Coronel Michael Scott respectivamente. Esta fuerza totalizaba unos 600 hombres, soldados profesionales.

Resumen del combate

La ofensiva del 2o Batallón de Guardias Escoceses comenzó a las 20:30 hs del día 13 de junio. El primer avance británico fue realizado por una sección del 2o B. de GE, bajo las órdenes del Mayor Richard Bethell, quienes tenían el apoyo de dos vehículos blindados livianos. Este ataque fue realizado en el sector defendido por una sección de la Compañía Nacar del BIM-5, el cual recibía apoyo de fuego de artillería de 105 mm.

Luego de haber tomado y asegurado el sector bajo de la pendiente oeste del Monte Tumbledown, otros elementos del 2o B. de Guardias Escoces atacaron en tres columnas las posiciones altas, lo que dio suscitó un feroz combate de más de 4 horas. El fuego de ametralladoras cruzado de las MAGs de los infantes de marinas argentinos causaron varias bajas en el bando atacante. Desde lejos se podía divisar el enfrentamiento ya que se empleaba munición trazante.

Luego de cruento combate, los hombres del 2o B de G Esc lograron tomar la cima del promontorio rocoso luego de una serie de ataques combinados y con apoyo de los cañones de 30mm del FV-107 Scimitar que tenían a su disposición, como así también de mortero 120mm. Sin embargo, la batalla se prolongó por varias horas más cuando un contraataque argentino realizado por elementos del RI 6 de EA. Este fue rechazado luego de cruento combate.

En la mañana del día siguiente, 14 de junio, los británicos habían logrado tomar y asegurar completamente el Monte Tumbledown. En las acciones murieron 10 infantes de Marina del BIM-5 y 16 soldados y suboficiales del Ejército Argentino, con unos 90 heridos. Por su parte, las fuerzas del Reino Unido sufrieron 10 soldados muertos y 55 heridos.


Abajo, mapa del avance de unidades y del lugar donde se libró la batalla del Monte Tumbledown

Soldados británicos del 2o Batallón de Guardias Escoceses en la cima del Monte Tumbledown el día 14 de junio de 1982.


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