Sunday, June 17, 2018

Batalla de Novgorod

La batalla de Novgorod y del lago Ilmen fue un enfrentamiento bélico durante la Operación Barbarrossa de la Segunda Guerra Mundial. Fue librada en agosto de 1941, entre tropas del ejército alemán, reforzadas con unidades de las Waffen-SS, y unidades del ejército soviético en la ciudad de Veliky Novgorod y sus inmediaciones, como así también a orillas del lago Ilmen, en Rusia. Luego de algo más de una semana de cruentos enfrentamientos, las divisiones del ejército rojo no pudo defender el terreno y fueron derrotadas por la maquinaria de guerra alemana.

Mapa que muestra la línea de avanzada de dos de los tres Grupos de Ejércitos de la Wehrmacht, el Norte y el Sur, como así también el área de Novgorod y del lago Ilmen

Las imágenes del video muestra los combates entre las Waffen-SS y unidades del ejército soviético (en el título de youtube dice "1942", que es un error, porque en realidad ocurrió en agosto de 1941)

Thursday, June 14, 2018

AMX International

El AMX International es un avión de ataque a tierra de reacción y de velocidad subsónica. Fue desarrollado y fabricado por la empresa italo-brasileña AMX International (que agrupa a Alenia, Embrae y Aermacchi) a pedido de los gobiernos de Italia y del Brasil. Con un total de 200 unidades construidas, esta aeronave de combate está en servicio con las fuerzas aéreas italiana y brasileña desde 1989. Se lo considera polivalente, ya que también puede desempeñarse como avión de reconocimiento y de intercepción a bombarderos.

El AMX International tuvo su bautismo de fuego con la Fuerza Aérea Italiana durante la intervención de la OTAN en Libia para derrocar al dictador Muammar Gaddafi en el año 2011. En este conflicto, realizó más de 100 misiones, arrojando un total de 710 bombas inteligentes y misiles antibúnker contra blancos enemigos en tierra.

Características técnicas

El AMX International es un monoplano, equipado con alas fijas en flecha, montadas en la parte superior del fuselaje, el cual está hecho de aluminio, pero la cola y el timón de profundidad de la misma están construidos con fibra de carbón. Es impulsado por un solo motor: un Rolls Royce Spey, el cual es un turboreactor de doble Flujo de 49 kN de empuje. El sistema de navegación y ataque están computarizado y alojados en los espacios internos de la aeronave. También esta dotado de una computadora de control de vuelo de General Electric Avionics.

Armamento

La versión italiana esta equipado de 1 cañón M61 Vulcan General Electric, de calibre 20 mm y de accionamiento del tipo Gatling (de tambor rotatorio) de 6 cañones; el mismo tiene una cadencia de tiro de 6.000 rondas por minuto. En cambio, la variante brasileña esta dotada con 2 cañones DEFA de 30 mm, capaz de disparar 1.300 rondas por minutos. Ambas variantes están armadas con misiles aire-aire AIM-9 Sidewinders para la defensa contra aeronaves enemigas. Para misiones de ataques tropas en tierra, el AMX International lleva debajo de sus alas y fuselaje bombas inteligentes JDAM y Paveway III, como así también misiles antitanque y antibúnker.

Datos técnicos

Tipo: avión de ataque a tierra
Envergadura: 8,87 m
Longitud: 13,23 m
Altura: 4,55 m
Superficie alar: 21 m2
Planta impulsora: 1 motor turboreactor de doble flujo Rolls-Royce Spey 807
Velocidad máxima: 1.053 km/h
Autonomía: 3.336 km


Abajo, aviones AMX International en una base de la Fuerza Aérea Italiana


AMX International (video)

Wednesday, June 13, 2018

Colombia luego de la disolución de la República de Gran Colombia

Los movimientos separatistas de Venezuela y Ecuador pusieron fin a la Confederación creada por Simón Bolivar y que la llamó República de Gran Colombia. La corta existencia de esta República estuvo marcada por la lucha entre aquellos que propiciaban un gobierno fuerte y centralizado y aquellos que querían un sistema político descentralizado, es decir, una federación. Desde su creación en 1819, la República de Gran Colombia fue gobernada por Bolívar, quien era partidario de un gobierno centralizado y unitario, hasta su disolución en 1830, cuando una rebelión conducida por José Antonio Páez terminó en la proclamación de la independencia de Venezuela del resto de la Confederación. Ese mismo año, Ecuador también se separaría de la misma. Esto llevó a la renuncia de Simón Bolívar.

En 1831, la parte central de la Gran Colombia, que incluía Panama, pasó a llamarse República de Nueva Granada, siendo designado presidente el liberal Francisco de Paula Santander, quien gobernó entre 1832 y 1837. A éste le sucedió José Ignacio de Márquez, quien estuvo en el poder hasta 1841. Durante varios años agitaron el territorio de ese país las luchas intestinas entre los conservadores, partidarios de las tradiciones coloniales y católicas, y los liberales que sostenían el federalismo y la secularización de los bienes religiosos.

En el transcurso de la presidencia de Mariano Ospiña (1857-1861) fue promulgada una Constitución federal y la joven República tomó el nombre de Confederación Granadina. En 1861 se desencadenó una breve guerra civil sin cuartel y, a su término, el liberal Cipriano Mosquera (1861-1864) asumió el gobierno y reunió una asamblea que aprobó una nueva Consitución federal, cambiando el nombre del país por el de República de los Estados Unidos de Colombia en mayo de 1863. Sin embargo, Mosquera se distanciaría de los liberales. Es por ello que fue desterrado. Luego se sucedieron nuevas luchas internas hasta que en 1884 fue elegido presidente el conservador Rafael Núñez. Bajo su gobierno, se promulgó una nueva Constitución de carácter centralista en 1886 y se proclamó la unidad del país, que tomó el nombre definitivo de República de Colombia. En 1903, Panamá se separaría del resto del país, atizada por el gobierno de los Estados Unidos, que quería construir un canal bi-océanico, para firmar un tratado con ella.

La prolongada etapa de los mandatarios conservadores llegó a su fin en 1930, año en que el liberal moderado Enrique Olava Herrera fue designado presidente. Sin embargo, en 1946 llegó al poder el conservador Mariano Ospiña Pérez y bajo su mandato, cuando se celebraba la IX Conferencia Panamericana de Bogotá en 1948, fue asesinado el caudillo liberal Jorge Gaitán. El crimen provocaría una gran revuelta popular, que sumió al país a un estado de anarquía y caos, pero que fue duramente reprimida. En 1850, el nuevo presidente Laureano Gómez aplicó un régimen dictatorial. En 1953, le sucedió Gustavo Rojas Pinilla, quien también gobernó en forma despótica hasta que fue derrocado por el ejército en 1957. Luego de un breve gobierno de una Junta Militar, en 1958 fue elegido presidente Alberto Lleras Camargo.

Tuesday, June 12, 2018

Exploraciones y fundaciones francesas en América

El primer navegante en explorar el continente de América del Norte en nombre de la corona francesa fue Juan Verrazzano, navegante italiano (de Florencia) al servicio de Francisco I de Francia. Debido a su rivalidad con el rey español Carlos I, este monarca galo intentó disputar territorios americanos con la corona española. Para ello, primero contrató los servicios de Juan Verrazzano para que encontrara un paso interoceánico en el norte. En 1524, este marino fue el primero en explorar la costa Este norteamericana. Desde Nueva Brunswick en el norte, llegó hasta la bahía de Nueva York. Luego exploró hasta la actual Carolina del Norte, pero no llegó a concretar fundación alguna.

A continuación, en 1534, Francisco I envió otro navegante, Jacobo Cartier con la intención de insistir en la búsqueda de un paso bi-oceánico. Este marino francés exploró el Canadá, reconoció la isla de Terranova, penetró en el estuario del río San Lorenzo para llegar al lugar exacto donde actualmente se erige la ciudad de Montreal. Allí, Jacobo Cartier tomó posesión de aquellos territorios en nombre del monarca Francés.

Durante el reino de Enrique IV, Francia continuó con los viajes de exploración del continente. En 1603, zarpó Samuel Champlain, quien navegaría hasta el río San Lorenzo pero no realizó ninguna fundación, regresando a Francia. Sin embargo, en 1608, regresaría en otra expedición, ya acompañado por Pierre de Gast, caballero de Montts, quien había sido designado por el rey francés primer virrey de Nueva Francia. Ese año, el 3 de julio, Champlain fundó Quebec y, en 1611, establecería una posta o fuerte para el comercio de pieles en la isla de Montreal, en la confluencia de los ríos San Lorenzo y Ottawa, dando el nombre de Canadá a toda esta región.

La acción de los misioneros católicos fueron muy importante en la colonización de Canadá. Los primeros en actuar en ese país del norte fueron los frailes franciscanos que habían estado junto a Samuel Champlain. Sin embargo, posteriormente la acción misionera fue capitalizada por los jesuitas. Se exploraron los lagos Erie, Ontario, Hurón, Michigan y Superior. En 1673, el padre Jacobo Marquette, acompañado por un traficante de pieles de nombre Luis Jolliet, llegó hasta el río Misisipí, navegando desde su nacimiento hasta el Arkansas.

En 1682, Roberto Cavalier de la Salle navegó el río Misisipí hasta su desembocadura en el golfo de México y tomó posesión de esos territorios a nombre del rey Luis XIV. Los llamó Luisiana en homenaje al monarca francés. La capital de la misma sería Nueva Orleans.

Saturday, June 9, 2018

Cultura natufiense

La cultura natufiense es una civilización de la edad de piedra (del mesolítico) que se desarrolló en el Medio Oriente, en una región que abarcaba aproximadamente los actuales Estados de Israel, Líbano y sur de Siria, entre los 13.000 y los 10.000 años antes de Cristo. Aunque el grupo humano perteneciente a esta cultura no eran agricultores, sino cazadores y recolectores, fueron los primeros en recolectar y consumir granos de gramínea (trigo) para el consumo nutricional en la historia de la humanidad. Por lo tanto, se puede decir que, aunque no lo cultivaban, sí lo cosechaban a este trigo primitivo para molerlo, aunque aún dependían enormemente en la carne y grasa animal como fuente proteica y calórica. De este modo, seguían siendo cazadores y nómades, pero ya de corta distancia. Se considera a la cultura natufiense o natufia como la revolución cultural de la edad de piedra, del período mesolítico, y un paso previo hacia el desarrollo de la agricultura; es decir, el comienzo de la civilización en el sentido de que por primera vez se observa un grupo humano afincado en la misma región realizando la misma tarea de recolección o cosecha en forma sistemática y rutinaria.

Los primeros vestigios de la cultura natufiense fueron descubiertos por la arqueóloga británica Dorothy Garrod mientras realizaba trabajo de campo de excavación en el sector del Monte Carmelo (norte de Israel) entre los años 1929 y 1934. Aparte de encontrar huesos fósiles del Hombre de Neanderthal y de otras especies de cazadores, Dorothy descubriría los vestigios de la primera cultura en cosechar el trigo conocida hasta ahora y que se llamó natufiense. Los hallazgos, que incluían restos óseos humanos y utensillos de corte y recolección, fueron encontrados en la cueva de Shuqbah a 27 km al noroeste de Jerusalén. Esto indica que los natufienses vivía también en cuevas, como así también a campo abierto en el verano. Se dedicaban a la caza y a la pesca, como así también a la recolección de semillas (cereal) de una gramínea silvestre (trigo primitivo), pastura que era consumida por las manadas de rumiantes que ellos cazaban.

Características

La cultura natufiense se destaca por las utensillos microlíticos de forma geométrica fabricados de sílex.Se destacan los cuchillos de recolección de grano (especie de hoz o pequeña guadaña primitiva) hechos con pequeñas hojas filosas de sílex incrustadas en magos de huesos. Los esqueletos encontrados estaban enterrados en la posición fetal y tenían una bincha alrededor del cráneo decoradas con conchillas manufacturadas en forma de pequeños tubos. También se destacan los morteros para moler el grano, las piedras bolas (posiblemente para hacer boleadoras), los arpones y anzuelos de hueso para pescar.

Abajo, esqueleto completo de adulto en posición fetal


Abajo, cuchillo segador (hoz) y otros utensillos de caza

Efecto de proyectíl de fusil en bombona de gas propano

En estas imágenes se puede apreciar el efecto del impacto de proyectíl de fusil de calibre .50 (12,7mm) en 4 bombonas (garrafas) de acero de gas propano ubicadas en fila, disparando con munición del tipo "perforante-incendiaria". El arma empleada es un fusil de francotirador Mark Serbu. Como se puede observar, el proyectíl atraviesa las cuatro garrafas de gas, haciéndolas estallar a dos de ellas. La otras dos son impactadas con otros dos disparos que las hacen también explotar. El video pertenece al canal de youtube de Edwin Sarkissian.

Friday, June 8, 2018

Guerra Civil Española (resumen)

La Guerra Civil Española fue un conflicto armado fratricida de carácter ideológico y político, entre dos grupos antagónicos (la izquierda y la derecha) con posturas irreconciliables. Tuvo lugar en España desde el 18 de julio de 1936 hasta 31 de marzo de 1939. En el mismo se enfrentaron las fuerzas armadas del gobierno socialista de la Segunda República Española contra el grupo nacionalista conducido por el general del ejército Francisco Franco. Hay que agregar que grupos conservadores de centro derecha (monarquistas) y la Iglesia Católica también apoyaban a los generales sublevados en su lucha contra el gobierno socialista.

Este conflicto tuvo una fuerte conotación internacional, convirtiéndose en una antesala ideológica de la Segunda Guerra Mundial; por un lado, las tropas gubernamentales eran apoyadas militar y logísticamente por el gobierno soviético de Josef Stalin, mientras que por el otro, los nacionalistas recibían ayuda de los gobiernos de Alemania e Italia, gobernados por Adolf Hitler y Benito Mussolini respectivamente.

¿Qué desencadenó la guerra civil?

La causa inmediata desencadenante de la conflagración fratricida fue el asesinato de José Calvo Sotelo, el jefe del Partido Conservador de la oposición el 13 de julio de 1936, que se sumaba a la ola de asesinatos de políticos de derecha, religiosos y ataque a templos católicos por parte de grupos de anarquistas y de grupos marxistas. Los generales del ala derecha del ejército responsabilizaron al gobierno por el asesinato, ya que Calvo Sotelo había sido ejecutado de un tiro en la cabeza luego de su detención por la policía del gobierno republicano. Como consecuencia de ello, el día 18 de julio, Francisco Franco, jefe de la guarnición en Marruecos, se levantó en armas contra del gobierno de la Segunda República.

El curso de la guerra

Mientras otros generales se sublevaban en apoyo al movimiento opositor, Franco y sus tropas eran transportados desde el norte de Africa hacia España por vía aérea en aviones de la Luftwaffe de Alemania. Apoyado militarmente por la Legión Condor de la Wehrmacht y el cuerpo de unidades de voluntarios italianos, las fuerzas nacionalistas empezarían a ganar terreno hacia fines del primer año del conflicto. Los alemanes les brindarían un fuerte apoyo aéreo a las tropas terrestres, con aviones de picado y cazas más veloces, como así también unidades blindadas equipadas con tanques más avanzados. En el otro bando, las tropas del gobierno eran reforzadas con unidades bolcheviques venidas de Rusia, como así también por las brigadas internacionales provenientes de varios países, como de los Estados Unidos, Francia y el Reino Unido, muchos de ellos jóvenes entusiastas e idealistas que desconocían la verdadera naturaleza ideológica del conflicto.

Madrid, la capital de España, fue el blanco principal de las ofensivas de los nacionalistas, conducidos por Francisco Franco, ya que esta ciudad era la residencia del gobierno republicano. El asedio y sitio a Madrid a partir de noviembre de 1936 forzó al gobierno socialista a abandonar la capital y mudarse a Cataluña. Luego de numerosas batallas y combates entre ambas facciones armadas, como el sitio del Alcázar, batalla de Belchite, batalla de Málaga, batalla de Brunete, batalla del Ebro, batalla de Cataluña, etc, finalmente, a principios de 1939, luego de casi tres largos años de feroces enfrentamientos, Cataluña y su capital Barcelona caerían en manos nacionalistas. Madrid sería tomada por los franquistas el 31 de marzo de ese año. El 1 de abril, Francisco Franco daría un discurso poniendo fin a la guerra civil.

Imágenes de la guerra (video)


English version


The Spanish Civil War was an ideological and political armed conflict that took place in Spain from July 18, 1936, to March 31, 1939. The contenders were the German-backed Nationalists, composed of right and center-right groups, most of them represented by about 60% of Spanish Army officers and conservative upper classes, on one side, and the Soviet-backed socialist government of the Second Spanish Republic, supported by communist and anarchist elements, on the other side. The Spanish Civil War was a long and vicious conflict as Spain became an ideological battlefield and the warlike laboratory in which Germany and the Soviet Union would test their new weapons. In this armed struggle, right-wing groups were called Nationalists, many of whom wanted the return of the monarchy, while the leftist elements were called Republicans.

The root cause of the Spanish Civil War goes back to April 1931, when the Second Spanish Republic was proclaimed, with Niceto Alcala Zamora as its first president, forcing the Spanish king Alfonso XIII to run into exile in Paris. Despite its name, the new government was supported by extreme leftist elements, such as communist and anarchist groups, which were the results of the ideological influence of socialist and Marxist ideas that throve in European labor union organizations and university centers after the Russian Revolution. Thus, this new Republican government would often turn a blind eye when youth anarchist organizations carried out attacks against the Catholic Church, setting fire to monasteries, Christian temples, and killing priests. Conservative newspapers, businessmen, and opposition politicians were also targets of these attacks. Since the ruling Republican-Socialist coalition had failed and got dissolved after two years of government, in 1933 there was another general election, which was won by the Spanish Confederation of Autonomous Right, under Jose Maria Gil Robles, who organized a coalition government with a center-left political group. However, when the right-wing ministers were sworn in in office, the socialists, who had come out third in that election, orchestrated a general workers strike and a violent revolt in northern Spain against the new elected, right-oriented government. Although the rebellion was put down, it weakened the new government, pushing politicians and army generals on both sides of the political spectrum to opposing ideological extremes. In the 1936's election, however, the socialists would win again, but by a slight difference, forming a new coalition government with anarchist and communist support as violence broke out throughout Spain between leftist and rightist groups.

The spark that triggered the Spanish Civil War was the assassination of Jose Calvo Sotelo, the head of the conservative opposition party on July 13, 1936. As right-wing army generals put the blame on the Republican government for the assassination, on July 18, General Francisco Franco, commander of the Spanish Army garrison in Morocco rose up in arms against the Socialist government. As many army commanders joined the rebellion, Franco and the men under his command were shipped by airplane to Spain. Supported by the German Condor Legion and the Italian Corps of volunteer units, the Nationalists would soon gain the upperhand in the conflict. Germany provided the rightist rebels with faster planes and more advance tanks than the Soviet ones fielded by the Republican Army, which was reinforced by the International Brigades.

Madrid, the capital of Spain and the seat of the Republican government, was one of the main targets of the Nationalist offensive, forcing the president of the Republic to move to Barcelona, Catalonia; this city was attacked in early November 1936, resulting in the Battle and Siege of Madrid, which would last until the end of the war. After almost three years of ferocious fighting, Barcelona fell to the Nationalists on January 26, 1939, and by February 5, the Republican government authorities had escaped into France. Madrid would finally capitulate in March. By that time, the British, French and American governments had already recognized General Francisco Franco as the facto President of Spain.