Saturday, September 26, 2020

Organización política y social europea de los siglos XVI y XVII

En los siglos XVI, XVII y XVIII (hasta la Revolución Francesa) la organización política y social de Europa se basaba en el absolutismo monárquico, la intolerancia religiosa y la profunda desigualdad social. Esta organización social, con privilegios nobiliarios y religiosos, se lo conoce en la historia como el Antiguo Régimen, al cual los filósofos del Iluminismo insistían con la necesidad de cambiarlo.

Resumiendo, los siguientes principios, considerados tradicionales, caracterizaron a la época:

a) Políticos: monarquía absoluta y despótica, la cual tenía la suma del poder y estaba basada en el derecho divino, que Dios concedía a los reyes para gobernar.

b) Sociales: había una acentuada desigualdad entre las clases privilegiadas (nobleza y clero) y los no privilegiados (burguesía, obreros y campesinos).

c) Religioso: el clero ejercía una autoridad absoluta sobre los fieles y una gran influencia en los reyes. No se toleraba que los súbditos profesasen una religión distinta a la del soberano. Esto era una forma de mantener la unidad religiosa del reino.

d) Económico: se empleaba el sistema mercantilista, que favorecía la exportación de los productos nacionales, oponiéndose al libre cambio, ya que se gravaba con elevados impuestos aduaneros los artículos de importación.

Como consecuencia de esta desigualdad social, en el siglo XVIII surgiría un intenso movimiento político-filosófico, conocido como el Iluminismo, el cual era una reacción (o antítesis) al Antiguo Régimen. En este movimiento intelectual, los filósofos y economistas trataron de resolver los problemas de aquella sociedad inspirados en la razón humana. Estos pensadores se oponían al poder absoluto del monarca, exigiendo la división del poder, como en la antigua República Romana, como así también el principio de igualdad ante la ley. Entre estos filósofos podemos mencionar a Juan Jacobo Rousseau, Voltaire, Montesquieu y al británico John Locke. Estos predicaron la libertad individual y la tolerancia política-religiosa.

Friday, September 25, 2020

Most reliable pistol in the world

 One of the most reliable side arm in the world is the Colt M1911 pistol. The government model of this single-action hand gun fires .45 ACP rounds. Although this round travels slower than the 9mm Parabellum, it has a more powerful stopping power as the US Special forces in Afghanistan and Irak replaced their Beretta 9mm with the historical Colt M1911 pistol, which has the longest service history as it was first used in combat in World War I.

Most reliable pistol to use in combat. Original Colt M1911 (video)


The Colt government model shooting

Monday, September 14, 2020

360 Invictus Helicopter

The 360 Invictus is a US Army's prototype attack and reconnaissance helicopter, which has been devised and built by Bell's Advanced Vertical Lift Systems in 2019. It was designed as a low-operating cost and high degree sustainability aircraft. It is expected to replace the current UH-60 Black Hawk and the AH-64 Apache attack helicopter.

Technical characteristics

To keep the drag as low as possible, the 360 Invictus features a retractable landing gear, a tandem cockpit for pilot and gunner, and two short, straight wings mounted in the middle of the fuselage. Since 50% of the load is carried by its wings, its propulsion system becomes extremely efficient after the helicopter has reached the 180 knots (207 mph), which is the cruise speed. This long-range attack helicopter is also fitted with a fully articulated rotor system, which is based on the Bell 525 relentless rotor system, with a four-blade rotor.

It has a sleek look and a narrow fuselage, with an active horizontal stabilizer at the tail and shrouded tail rotor. Capable of carrying one ton of weapons hidden in its fuselage, it has a maximum range of 300 km.

Power plant

The 360 Invictus is powered by a single General Electric GE-T901 turboshaft engine. It is reinforced by a additional power from a Pratt & Whitney PW207-D1 turboshaft.

360 Invictus helicopter (video)


Friday, September 11, 2020

Battle of Flers-Courcelette (summary)

The Battle of Flers-Courcelette was a military engagement that took place during Battle of the Somme, near the town of Courcelette, France, from September 15 to September 22, 1916, during World War I. It began when elements of the British 4th Army, commanded by Douglas Haig, engaged three divisions of the German 2nd Army, led by Crown Prince Rupprecht, in fierce battle. The result was a victory for the British, Canadian, and New Zealander troops, who were able to take Courcelette, the area around the village, and High Wood.

Background

At the beginning, in July 1916, the British commander Douglas Haig had hoped to be able to punch a hole in the German defences, making it possible to a return to mobile warfare with cavalry units pouring through a gap torn in the line by a successful swift and decisive infantry strike. Although the British, Canadian and New Zealand forces did make significant gains during the first couple of days, they could not rip through the tough German defenses and the Somme front turned into a struggle of attrition, which, with the onset of wet weather, created dreadful conditions in which the infantry had to live and fight.

Summary

On September 15, 1916, the 2nd Infantry Division of the Canadian Corps launched an attack on the German positions as they advanced in an northeastward direction approximately 2 km. After a vicious bayonet charge, they captured their assigned objective of Courcelette and the area surrounding the village.

Meanwhile, the New Zealand Division launched an assault on the Germans deployed in an area known as the Switch Line, near Flers. After heavy fighting, the British 47th Divisions captured the German positions in High Woods.

During the Battle of Flers-Courcelette four Victoria Crosses were awarded. New Zealander, Sergeant Donald Forrester Brown of the Otago Infantry Regiment was awarded a VC for his heroic actions in battle southeast of High Wood on September 15. On the same day Scottish Lieutenant Colonel John Vaughan Campbell of the 3rd Battalion Coldstream Guards, Guards Division, obtained his VC in the fighting at Ginchy. Close to Ginchy on that day, Lance-Sergeant Frederick McNess of the 1st Battalion Scots Guards, Guards Division, earned the VC. On September 16, a Canadian, Private John Chipman Kerr of the 49th (Edmonton) Battalion earned the VC for gallant actions fighting near Courcelette.

Tuesday, September 1, 2020

Siglo de Oro Español

Durante los reinados de Carlos I (1516-1556), Felipe II (1556-1598), Felipe III (1598-1621) y Felipe IV (1621-1665), de la dinastía de los Habsburgos, las obras literarias y artísticas alcanzaron su mayor apogeo en España, cuyos talentosos artístas pasarían a la historia. Es por ello, que esta época se la conoce como el Siglo de Oro. La mitad de este período pertenece también o se superpone con el Renacimiento español. En esta época España alcanzó la cima del poder político-hegemónico y militar en toda Europa.

Pintura

Los pintores españoles descollaron y se pusieron al nivel de los mejores artístas de Europa en este campo. Se destacan Diego de Velázquez con sus obras máximas: "Capitulación de Breda" y "Las Meninas"; Bartolomé Estéban Murillo: "Niños comiendo frutas", "Nacimiento de la Virgen"; El Greco, con sus pinturas: "Entierro del conde de Orgaz", "Asunción de la Virgen".

Arquitectura

En este campo, se destacan tres estilos arquitectónicos: 1) el plateresco, con fachadas fuertemente ornamentadas que semejan el arte de los plateros (Universidad de Salamanca, Hospital de los Monarcas Católicos); 2) el neoclásico o herreriano, de Juan Bautista de Herrera (Palacio del Escorial); 3) el churrigueresco, de José Churriguera, que es un barroco español con mucha ornamentación.

Literatura

En el Siglo de Oro español se destacaron las novelas caballerescas y la pastoril. En este género sobresale el escritor Miguel de Servantes Saavedra (1547-1616) con sus novelas "El Quijote de la Mancha", "La Galatea" y "Los trabajos de Persiles y Segismunda".

En el teatro se destacó el prolífico escritor Lope Félix de Vega y Carpio, cuyos trabajos ocupan veintinueve volúmenes, donde se encuentran "El mejor alcalde, el rey" y "Fuenteovejuna". Pedro Calderon de la Barca es otra de las figuras cumbre del teatro español, con temas religiosos, caballerescos y pasionales, siendo su obra más conocida "La vida es sueño".

En la novela sátira e histórica/filosófica se destacan Francisco de Quevedo y Villegas, y Luis de Góngora.

Wednesday, August 26, 2020

Surgimiento de Rusia

Los rusos era un antiguo pueblo eslavo conocido con el nombre de moscovitas. Hasta el siglo XV no habían ocupado un lugar importante en la historia de la humanidad; pues habían estado subyugados por los mongoles procedentes de Asia. En 1462, Ivan Vasylievich, príncipe de Moscovia, liberó una franja territorial ubicados al oeste del río Ural, que habían estado bajo el sometimiento mongol, y se proclamó zar (rey) con el título de Ivan III, conocido como "el Grande". De esta manera, nacía un nuevo Estado soberano: Rusia, cuya capital fue erigida en Moscú.

En 1547 asumió al trono el zar Ivan IV, bisnieto del anterior monarca. Este soberano conquistó la Siberia y, luego de varias luchas cruentas, pudo extender las fronteras de sus dominios hacia el sur, hasta el mar Caspio. Para la sede o residencia de su gobierno, hizo construir en Moscú el palacio del Kremlin. Ivan IV, apodado "el terrible" por su crueldad en los últimos años de su reinado, murió sin descendencia, ya que unos años atrás había matado a su hijo en un arrebato de furia.

La falta de herederos legítimos sumiría al país en un estado de anarquía y guerras civiles entre los pretendientes del trono. Sin embargo, para 1613, el príncipe Miguel había logrado imponer el orden y la paz, proclamándose zar e iniciando la dinastía de los Romanoff.

En 1682, ocupó el trono un miembro de esa familia, Pedro I, el Grande, quien tenía 19 años. Este pudo ser coronado como consecuencia de una revuelta palaciega que éste urdió en contra de su hermana Sofía, quien había gobernado como regenta cuando Pedro era menor de edad. Si Ivan III fue el fundador de la nación rusa, Pedro I fue el artífice de la Rusia moderna, ya que impulsó el progreso de su país y la reconstrucción del Estado ruso, promoviendo la cultura. Había que sacar a Rusia de lo que él consideraba la barbarie y civilizarla con un modelo europeo. Por lo tanto, su política exterior tenía el lema "abrir ventanas hacia el oeste".

Para conseguir una salida al mar Negro, Pedro I, el Grande, iniciaría una guerra contra el imperio turco, al cual le arrebató los territorios de Azof. Luego comenzó una guerra contra Suecia, consiguiendo más territorios que le dio a Rusia salida al mar Báltico. Luego de ensanchar y asegurar las fronteras, inició una serie de reformas políticas, económicas, religiosas y culturales.

Friday, August 21, 2020

American Presidential Election Assessment (from overseas)

This year, in November of 2020, the American Presidential election will be decisive and deeply influential for the Western Civilization and also for the rest of the world. The reason for it being a matter of the utmost political importance is that it constitutes an ideological watershed for the first time in the history of the United States of America. In this regard, I can say that right now the American people find themselves at a crossroads; the path on the left goes off awry, winding through an obscure future bristling with poignant uncertainty; on the other hand, the road on the right goes ahead straightforward into the clear and sure world of law and order, under the aegis of the American Constitution, where your civil liberties are guaranteed.

In his speech during the Democratic National Convention, the Democratic candidate Joe Biden made it clear that, if he is elected President, the first measures he will take will be the compulsory mandate to force every American citizen to wear a mask and to perpetuate the social distancing policy. In other words, he promised he will scare all the population into total submission and a permanent state of subjugation, using the fictional virus second wave as an excuse. Because these two measures alone will violate the right of assembly and freedom of speech, creating a society of alienated individuals who are afraid of one another and of getting together with his fellow beings for he will regard the neighbor next door as a "vector of the disease".

As an outsider from far away (Argentina), I can objectively see the whole picture; the way things are right now in the United States of America, politically speaking. Therefore, my assessment of the situation is that if you vote for this Democratic candidate, you will be buying a ticket to ride back in time to the Middle Ages, where feudal lords ruled limitlessly their feudal domains over scared and enslaved serves. So, standing at this crossroads, you have make a decision; take the narrow crooked path of uncertainty on the left, or follow the straight wide road of freedom and prosperity on your right.

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