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Friday, February 21, 2020

Economía española en los 1960

Al entrar en la década de 1960, la economía española tomó una curva ascendente, con signo de una gran recuperación. Este gran crecimiento económico de la España gobernada por el caudillo Francisco Franco se mantendría constante en esos años. A él contribuyeron cuatro factores principales: 1) las inversiones de capital extranjero, ya que España se había integrado al mundo occidental con el Pacto de Madrid; 2) el turismo extranjero (sobre todo el europeo y norteamericano), el cual era promocionado por el gobierno; 3) el sostenido aumento de las exportaciones e importaciones; 4) los créditos con una tasa de interés menor.

La planificación de este desarrollo fue realizada por un equipo de economistas y tecnócratas, cuyo objetivo principal era la de insertar al país ibérico en el sistema neocapitalista de Occidente. En el año 1964, se pone en marcha el I Plan de Desarrollo, que incluía la aprobación de la Ley de Reforma Fiscal, la llamada Reforma Barrera; la misma no suponía ningún aumento de progresividad del sistema tributario.

La implementación de este I Plan fue posible gracias al Plan de Estabilización Económica que había sido iniciado por el quinto gobierno de Franco en febrero de 1957. Este último había conseguido dos cosas fundamentales: abrir España hacia el mundo occidental y realizar una planificación temporaria de la economía que reactivaría el crecimiento. De esta manera, al comienzo de los 1960, la política estabilizadora de los llamados "tecnócratas" empezó a tener efecto, produciéndose el boom de las inversiones extranjeras en España. Las buenas relaciones internacionales con los Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido también hizo que empezaran a llegar los turistas extranjeros en forma masiva. Ese mismo año comenzarían las primeras conversaciones de comercio entre España y los países europeos.

En 1967, se pondría en marcha el II plan de desarrollo, que incluía incentivos fiscales y promoción de la inversión extranjera. Y en 1970, se firma el acuero preferencial entre España y la Comunidad Económica Europea, lo que impulsaría el comercio exterior aún más.

Thursday, February 20, 2020

Virgenes vestales

En la antigua Roma, las virgenes vestales eran las seis sacerdotisas que custodiaban los templos de Vesta. Su función principal era la de mantener viva (encendida) la llama eterna de esa diosa, protectora del hogar y de la familia. Los romanos la veneraban haciendo ofrendas en su nombre durante las comidas. Cada ciudad romana tenía un hogar público en un templo dedicado a Vesta. El fuego en dicho hogar nunca debía cesar, ya que era el símbolo del corazón espiritual de la ciudad.

Las virgenes eran elejidas de las familias patricias y debían tener entre los seis y diez años de edad para ser seleccionadas como tales. Tenían que prestar servicio como vestales por un lapso de treinta años, de los cuales los diez primeros eran novicias, los otros diez años siguientes como virgenes vestales, y los últimos 10 años, como tutoras de las nuevas novicias.

Las vestales debían hacer un juramento de castidad. Si este juramento o compromiso no se respetaba, el castigo era severo. Sin embargo, una vez cumplido los treinta años de servicio, la virgen vestal era librada de sus votos y podía ya llevar una vida normal y podía tener relaciones o casarse.

Wednesday, February 19, 2020

Media Luna de Tierras Fértiles

En la historia, se conoce como la Media Luna Fértil a una amplia franja de tierras fértiles del medio oriente, cubiertas por verdes pastizales y esparcidas con arboledas que tenía a groso modo la forma de una media luna, y que abarcaba Israel, Líbano, Siria, parte de Turquía e Irak actual. La misma estaba recorrida por los ríos Tigris y Eufrates, y el amplio territorio delimitado por éstos se lo conoce como Mesopotamia. Es allí donde emergieron las primeras civilizaciones o culturas sedentarias de la humanidad.

Era un territorio con una fauna rica y variada para los cazadores primitivos, pero es allí donde aparecieron los primeros agricultores, que datan de unos diez mil años antes de Cristo. Estos agricultores le sucedieron a la cultura Natufia que eran cazadores pero que también recolectaban los primeros granos de un cereal, que sería el trigo silvestre, una gramínea natural de la zona. Allí, con el tiempo emergerían las primeras ciudades-Estado, como Ur, Sumer y Lagash entre los 5900 y 4200 antes de C. Estas civilizaciones construían sus templos y palacios con ladrillos. También desarrollaron la primera forma de escritura, que eran jeroglíficos primitivos escritos en tabletas de arcilla cocida.

Con el tiempo, se levantaría allí grandes imperios, como el acadio, asirio, babilónico y caldeo, con sucesivas conquistas y guerras. El imperio acadio emergió en el año 2400 anstes de C. con el rey Sargón; éste comprendía una gran extensión territorial, desde las costas del mar Mediterráneo hasta el golfo Pérsico. Muchos años más tarde, ya en el siglo VII antes de C., dos nuevas civilizaciones se disputarían el control territorial y económico del medio oriente: Asiria y Babilonia, con largas y crueles guerras. Babilonia ganaría este conflicto armado con el rey Nabucodonosor II, destruyendo a Asiria. Sin embargo, desde el nororiente vendrían los persas e invadirían Babilonia.


Mapa de la Mesopotamia y la Media Luna Fértil

Tuesday, February 18, 2020

Pacto de Madrid (1953)

El Pacto de Madrid fue un tratado defensivo y estratégico firmado dentro del marco de la Guerra Fría entre el gobierno estadounidense de Dwight Eisenhower y Francisco Franco, jefe de Estado de España, el 23 de septiembre de 1953, en Madrid. El mismo sentaba las bases para una alianza defensiva mútua entre los Estados Unidos de América y España, pero también le posibilitó al país ibérico a integrarse al mundo occidental luego de varios años de aislamiento internacional luego de la Segunda Guerra Mundial, ya que el caudillo español había contribuído militarmente con Adolf Hitler en la Operación Barbarrosa y permitido que sus submarinos anclaran en las costas ibericas durante este conflicto bélico.

Por este pacto, el gobierno de los Estados Unidos se comprometió en proveer a España de ayuda económica y militar en diferentes etapas. A cambio de ello, el Estado español debía ceder a las fuerzas armadas estadounidenses pequeñas porciones de su territorio para la instalación de cuatro bases militares. Las bases aéreas tenían mucha importancia para los norteamericanos para el despliegue de bombarderos estratégicos y de largo alcance como los Boeing B-52, y la naval para sus submarinos, los que entrarían en acción en una posible guerra contra la Unión Soviética.

Con el tratado de Madrid de 1953, aumentaron las inversiones en España, cuyo comercio exterior se vió beneficiado y la economía mejoró sensiblemente. Es por ello que este acuerdo le permitió a Francisco Franco seguir gobernando como jefe de Estado hasta 1975, año de su muerte, y poder aprobar la Constitución española, que posibilitó el retorno de la monarquía, pero ya una parlamentaria.

En 1955, gracias a este acuerdo, España fue aceptada como miembro de las Naciones Unidas.

Monday, February 17, 2020

Consecuencias de la Revolución Industrial

La revolución industrial de fines del siglo XVIII tuvo como consecuencia inmediata el surgimiento de dos nuevas clases sociales: la clase burguesa, que eran capitalistas y dueños de las fábricas, y el proletario, que eran los trabajadores de estos establecimientos industriales. La irrupción de las máquinas y la automatización del trabajo hizo proliferar la clase obrera la cual desplazaría al artesano, cuya creatividad individual y talento se perdería, siendo reemplazado por la planificación, el diseño, el molde y el trabajo repetitivo de las máquinas y obreros.

La falta de leyes laborales trajo también como consecuencia una profunda diferencia entre los burgueses y los proletarios. La explotación del obrero facilitaría el surgimiento de las ideas socialistas, tanto utópicas como marxistas. Pero ninguna de ellas atenuarían la pobreza y la explotación. Fueron las luchas de los obreros nucleados en los nuevos sindicatos, que recien aparecerían en el paisaje social en la segunda mitad del siglo XIX, que cambiarían la situación marginal del trabajador de fábrica. Las huelgas y las tomas de fábricas y minas, forzarían a los legisladores de los paises democráticos a aprobar leyes que con el tiempo mejoraron sensiblemente la condiciones de trabajo.

El proceso de industrialización también produjo un crecimiento urbano desordenado. Nuevos barrios emergieron alrededor de las fábricas con casas pequeñas donde los proletarios vivían en forma hacinada. Los establecimientos industriales de todo tipo atraían a la población rural, que en la Inglaterra del siglo XVIII estaba compuesta de siervos y terratenientes, hacia los centros urbanos. Estos se asentaron en la periferia de las ciudades, formando el suburbio o conurbano. Al principio, este crecimiento no tenía ningún tipo de planificación y los suburbios carecían de sistemas cloacales y de limpieza pública, lo que trajo aparejado la proliferación de enfermedades, como el tifus y cólera.

En el ámbito militar, del seno de la segunda revolución industrial, y de la industria siderúrgica, en la segunda mitad del siglo XIX surgirían nuevos inventos, y con ellos, las nuevas armas, como fusiles de accionamiento de cerrojo, ametralladoras, cañones y obuses de acero con sistema de retroceso, y los acorazados. Todo ésto forzarían a los militares a cambiar las viejas tácticas militares. Estas armas y tácticas serían aplicadas recien en la Primera Guerra Mundial.

Para finalizar, a principios del siglo XX, se puede ver ya claramente dos formas de organización económica como consecuencia directa de la primera y segunda revolución industrial: 1) la economía capitalista y de libre mercado, y 2) el comunismo, donde la propiedad privada está prohibida y solo el Estado es el único organizador y árbitro del reparto de riquezas. De estas dos formas de organización económica, solo la primera llevaría al hombre a adquirir el máximo de bienestar posible, pero todo gracias a las leyes laborales que surgieron de las luchas sindicales.

Thursday, February 13, 2020

Renovación científica renacentista

Entre los siglos XV y XVI, las nuevas ideas y el enfoque claro de ver la realidad que surgieron dentro del movimiento renacentista, que emergió en Italia y se extendió por Europa, dieron un gran impulso a la renovación de la técnica y de la ciencia de ese entonces. Catapultado por la imprenta, de reciente invención (1454), numerosos descubrimientos científicos y técnicos fueron difundidos a gran escala, lo que contribuía a una mayor apertura de la mentalidad de la época, que hasta ese momento había estado profundamente influenciado por las doctrinas religiosas del monoteismo cristiano y musulmán. En otras palabras, el redescubrimiento de la "razón", es decir, la manera objetiva y lógica de ver la realidad de los antiguos romanos y griegos, de a poco fue sacando al europeo de las tinieblas del monoteismo patriarcal y retrógrado.

Los nuevos descubrimientos sentaron los cimientos para la construcción del saber objetivo y científico, y que se consolidarían en los siglos posteriores. Podemos citar entre los científicos modernos de esa época renacentista a Andrés Vesalio y Leonardo Da Vinci, quienes realizaron una descripción objetiva de la anatomía humana; Nicolás Copérnico, quien descubrió el heliocentrismo de los planetas; John Kepler, quien propuso las leyes de los movimientos planetarios; René Descartes y Galileo Galilei, quienes realizarían nuevos aportes en astronomía y filosofía; y Miguel Cervet, el médico español que descubrió la circulación sanguínea cardio-pulmonar. Este último, debido a sus afirmaciones científicas y filosóficas fue condenado por los protestantes calvinistas suizos a morir en la hoguera por herejía.

Wednesday, February 12, 2020

Intervención estadounidense en Vietnam

La intervención norteamericana en el conflicto armado de Vietnam comenzó primero en forma indirecta, pertrechando a las tropas francesas que luchaban en el sudeste asiático contra el Vietminh, que eran las guerrillas comunistas lideradas por Ho Chi-Minh. Los franceses perderían la guerra, y su colonia de la Indochina, en la batalla de Dien Bien Phu en 1954, lo que llevaría a la división del país asiático en dos Estados con la firma de los Acuerdos de Ginebra del mismo año: Vietnam del Norte (comunista y conducido por Ho Chi-Minh), y Vietnam del Sur (capitalista), con la línea divisoria en el paralelo 17o. El primero era apoyado militar y logísticamente por China comunista, mientras que la mitad sur recibiría el apoyo de los Estados Unidos de Norteamerica.

Dentro del contexto de la Guerra Fría y para evitar el temido efecto dominó en el sudeste asiático, los Estados Unidos, durante el gobierno de Dwight Eisenhower, enviaría la primera ayuda en forma de asesores militares y de pertrecho en 1955. El número de asesores militares norteamericano se incrementarían sensiblemente hacia finales del mandato de este presidente en 1961, dando un gran apoyo al presidente de Vietnam del Sur Ngo Dinh Diem, quien era católico y pro-occidental.

Durante los dos años que John F Kennedy estuvo en la Casa Blanca, la política e injerencia norteamericana en ese país del sudeste asiático no cambiaría mucho, excepto que se enviaría a allí tropas de la recientemente creada unidad de élite: los Navy SEALs, como asesores en guerra anti-insurgente, que se unirían a los Boinas Verdes. Durante el gobierno de Kennedy, Vietnam sería dejado dejado lado temporariamente, ya que este presidente tenía que lidiar con algo mucho más urgente como lo fue la crisis de los misiles soviéticos en Cuba en octubre de 1962. Sin embargo, todo cambiaría luego del asesinato de este presidente demócrata, cuando asumió su vice, Lyndon B Johnson, quien sería quien llevaría a los Estados Unidos de Norte América a empantanarse en el fango de la guerra sucia de Vietnam con el envío de las primeras tropas norteamericanas en 1964, ya no como asesores, sino como unidades militares para combatir a la guerrilla del vietcong y al ejército comunista de Vietnam del Norte en forma directa.

En efecto, luego del incidente del golfo de Tonkín de agosto de 1964, en donde un destructor norteamericano fue supuestamente atacado por lanchas torpederas de Vietnam del Norte, Lyndon B Johnson firmaría la llamada Resolución del golfo de Tonkín, donde se pedía autorización al Congreso norteamericano para el envío de las primeras unidades del ejército y de los Marines a luchar directamente en Vietnam. Con el envío de tropas se inciarían también operaciones de bombardeos sobre la Ruta Ho Chi-Minh y sobre bases del ejército de Vietnam del Norte. Para 1968, el último año de la presidencia de Johnson, el número de soldados norteamericanos en el sudeste asiático alcanzó los 540.000 hombres. Sin embargo, debido a la impopularidad de la guerra y a las protestas callejeras en las ciudades de los Estados Unidos, el Senado norteamericano le redujo drásticamente los fondos al poder ejecutivo.


Abajo, tropas de la 1ra División de Caballería aerotransportada del ejército norteamericano durante la Operación Pershing en 1967 (foto de archivo)

Es por ello que durante la administración de Richard Nixon se implementó una nueva política en ese país de Asia que se llamaría la "vietnamización" del conflicto, la cual consistía en retirar las tropas norteamericanas en forma escalonada. Estas serían reemplazadas por tropas del ejército sudvietnamita, pero los bombardeos con Boeing B-52 continuarían practicamente durante el resto de su presidencia. A pesar de ello, la guerrilla del vietcong y el ejército norvietnamita seguiría conquistando terreno. Para 1974, Vietnam del Sur estaría abandonado a sus propios recursos, y hacia fines de abril de 1975, varias divisiones del ejército comunista de Vietnam del Norte entrarían triunfante en Saigón.

Operación aérea contra objetivos en tierra por aviones norteamericanos (video)

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