Thursday, March 29, 2018

Batalla de Kwajalein y Roi-Namur (Battle of Kwajalein)

La batalla de Kwajalein y de Roi-Namur fue un enfrentamiento militar de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundialy tuvo lugar desde el 1 al 3 de febrero de 1944. En el mismo lucharon las tropas norteamericanas de desembarco contra las guarniciones del ejército imperial japonés desplegadas en ambas islas.

Kwajalein y Roi-Namur son dos importantes atolones (especies de islotes) de las islas Marshal. El primero de ello está ubicado en el sur de este grupo de islotes, y el segundo en el norte. El desembarco en estas islas fue parte de la campaña militar del Pacífico para poner fin a la dominación del Imperio Japonés y tuvo lugar dos meses más tarde después de la batalla de Tarawa.

El desembarco

Precedido por un intenso bombardeo de ablandamiento del terreno, en la madrugada del 1 de febrero de 1944, la 7a división del ejército de los Estados Unidos puso pie en las playas de Kwajalein. Mientras tanto, ese mismo día, la 4ta división de marines invadía el atolón de Roi-Namur. Luego de dos días de feroces combates, las tropas norteamericanas pudieron derrotar a los japoneses y controlar totalmente las islas. Más de 3.000 soldados japoneses murieron en esta batalla.


Invasion of Kwajalein and Roi Namur

The Battle of Kwajalein and Roi-Namur was a military engagement fought between US forces, under Rear Admiral Richmond K Turner, and the Japanese garrison, composed of 7,000 men, commanded by Monzo Akiyama, from February 1 to February 3, 1944, in the Pacific theater of operations, during the Second World War.

Kwajalein is an atoll in the Marshall Islands composed of several islets, of which Kwajalein proper, located on the south, and Roi-Namur, on the north, are the biggest ones. The landing on these islands was part of the Pacific Campaign to end the Japanese imperial domination and took place two months later after the landing at Tarawa(November 20-23, 1943).

To soften up the terrain before landing, both Kwajalein and Roi-Namur islands were subjected to intense bombing carried out by American battleships and B-24 bombers. Having taken smaller islets lying on the periphery, on January 31, the US Army 7th Infantry Division, led by Major General Charles H Corlett, landed on Kwajalein on the morning of February 1, while the 4th Marine Division proceded to land on Roi-Namur the same day. After fierce fighting, these American units managed to bring both islands under control by February 3. On Kwajalein, more than 3,000 Japanese soldiers were killed in action, while on Roi-Namur and other islets more than 3,200, with their commander Admiral Monzo Akiyama among them.

Battle of Kwajalein footage