lunes, 9 de abril de 2018

Batalla de la bolsa del Ruhr (The Ruhr Pocket)

El Ruhr es una región que se encuentra al oeste de Alemania y que se extiende a lo largo del río del mismo nombre, el cual es tributario del Rin. En este territorio, que se caracteriza por sus minas de carbón e industria del acero, tuvo lugar la batalla de la bolsa del Ruhr, un cruento combate de la Segunda Guerra Mundial en donde se enfrentaron divisiones del ejército de los Estados Unidos y unidades de la Wehrmacht. El mismo se extendió desde el 1 al 21 de abril de 1945. Las tropas aliadas habían cruzado el río Rín en la primera quincena de marzo de 1945. En la parte norte de este río cruzaron los ejércitos británicos y canadienses, mientras que hacia el sur cruzaron las tropas norteamericanas, invadiendo de esta manera el territorio alemán por primera vez, lo cual hacía presagiar el fin de la guerra.

La batalla se desató cuando los aliados cercaron y atraparon, por medio de movimientos de pinza, a varias divisiones de la Wehrmacht en la región del Ruhr en un círculo o corral, que se conoce en la historia militar como "la bolsa del Ruhr". En la parte norte, la mordaza o mandíbula superior de esta pinza estaba constituída por el 9o Ejército norteamericano, que a su vez formaba parte del 21o Grupo de Ejércitos aliados bajo las órdenes del mariscal de campo Bernard Mongomery; en el sector sur, la mordaza inferior de la misma estaba formada por el 1er Ejército estadounidense, el cual pertenecía al 21o Grupo de Ejércitos, comandado por el general Omar Bradley.

Si bien el círculo se había cerrado el 1 de abril, el ataque norteamericano contra las unidades alemanas comenzó el 4 de abril. La unidad principal de las fragmentadas y cansadas fuerzas de la Wehrmacht era la 116va Dividisión Blindada "Windhund" del Ejército Alemán, reforzadas por una unidad de las Wffen-SS y los Volkssturms. Estas se habían parapetado para combatir en el caserío de Budberg, en Werl. A pesar de su corajuda resistencia, el 18 de abril el grueso de las fuerzas teutónicas se rindieron a los norteamericanos.


Battle of the Ruhr Pocket

The Ruhr Pocket was a World War II military engagement fought between the Allied forces and elements of the Wehrmacht, from March 30 to April 18th, 1945, in Germany Ruhr region. The Ruhr Pocket was a classic encirclement battle with the US 9th Army forming the northern jaw of the pincers and the 1st Army the southern jaw. Defending their country and territory were fragments of the German Army Group B, Hitlerjugend units, and Volkssturm militia units composed of old men, veterans of World War I.

When the Allies armies crossed the Rhine River, the most important objective was the Ruhr area, which was one of the most industrialized region of Germany. The US 1st Army was part of the US 12th Army Group and had cross the Rhine at the German town of Remagen. Then, it had advanced northeast to make the sourthern arm of the pincers. The US 9th Army was part of British 21st Army Group and had crossed the Rhine at Wesel from Holland, heading south to form the northern arm of the pincers. The burden of the US attack would be carried by the US 75th Infantry Division (XVI Corps, 9th Army). Although spearhead units of the two jaws met on April 1, the 75th Infantry Division initiated the attack on April 4, near Waltrop. By April 11th, this American division reached the Ruhr near Witten and took two bridges, isolating the town of Dortmund by April 15th. By April 18th, the Ruhr Pocket was eliminated with 3,700 German prisoners captured by the 75th Division.