Friday, May 25, 2018

Legión Cóndor

La Legión Cóndor fue una unidad militar alemana creada especialmente por la Wehrmacht para apoyar a las fuerzas nacionalistas de Francisco Franco en la Guerra Civil Española contra las tropas del gobierno socialista de la Segunda República. Hitler consideró de extrema importancia intervenir para sostener militarmente el esfuerzo del general Franco, ya que que Stalin apoyaba a los republicanos. Junto con las unidades italianas enviadas por Benito Mussolini, la participación de la Legión Cóndor fue decisiva para la gran victoria de las armas nacionalistas.



Estructura

La Legión Cóndor estaba compuesta de una unidad aérea y una terrestre. El grupo aéreo fue creado con pilotos voluntarios y aviones la Luftwaffe y estaban bajo el mando del mariscal de campo Hugo Sperrle. Mientras que la unidad terrestre, comandado por el general Wilhelm Ritter von Thoma, estaba formado por unos 10.000 efectivos de infantería y unidades mecanizadas y blindadas. Por lo tanto, la Legión Cóndor tenía a su disposición un total de 14.500 soldados y oficiales, todos ellos voluntarios y funcionaban como unidades independientes del ejército franquista pero en forma coordinada.

Los aviones bombarderos de esta gran unidad militar teutona operaban en su mayoría en el norte de España, en el país Basco y Cataluña para atacar las ciudades y expulsar a las unidades comunistas y republicanas enquistadas en ellas. Mientras que los aviones cazas y de ataque a tierra luchaban en forma conjunta con las unidades terrestres, sobre todo con los tanques alemanes, los cuales hacía de punta de lanza de cada ataque para perforar huecos en las líneas defensivas enemigas y poder invadir el territorio a conquistar.

Armas empleadas

La aviación de la Legión Cóndor estaba equipada con 20 bombarderos, que incluían los Junkers Ju 52 y Heinkel He-111; 28 aviones de ataque, o bombarderos de picado, que eran los célebres Junkers Ju 87 'Stuka'; y 48 aviones cazas, como los Heinkel He-51 y los Messerschmitt Bf 109. Todas estas aeronaves de guerra estaban ordenadas en escuadrones que operaban a disposición y necesidad de las tropas terrestres.

Las unidades de tierra de la Legión Cóndor estaban armadas con tanques Panzer I y Panzer II; cañones anti-tanques Pak 3.7-cm (37mm) Modelo 35/36; cañones anti-aéreo Flak 3.7-cm modelo 36; cañones de infantería 7.5-cm; morteros de 80 mm; ametralladoras MG-34 de 7,92 mm; fusiles Mauser K98 de calibre 7,92 mm, y granadas de mano.


The Condor Legion

The Condor Legion was a German military unit that fought in the Spanish Civil War. It consisted of an air group, under field marshal Hugo Sperrle, and a ground element, led by Wilhelm Ritter von Thoma, totalling 14,500 troops. The men that made up this unit were Luftwaffe's pilots and German Army's soldiers who had volunteered to fight in Spain on General Francisco Franco's side against the Soviet-backed, leftist, Republican government.

Although they were there to provide air and fire support to Franco's forces, the Condor Legion aircraft fought as an independent unit. Their bombers operated mostly in Catalonia and the Basque region, where their dive bombers attacked the city of Guernica to ferret out engrained reds. While fighters and ground-attack planes fought alongside the armored ground battalions, which punched holes in the Bolshevik lines in support of Spanish nationalist units as they fought fiercely until the end of the civil war.

Weapons

The Condor Legion air element was equipped with 48 bombers (Junkers Ju 87 Stuka, Junkers Ju 52, Heinkel He-111), distributed in 4 bomber squadrons, and 48 fighters (Heinkel He 51 and Messerschmitt Bf 109), also arranged in 4 squadrons; plus a squadron of reconnaissance aircraft. The ground element was armed with Panzer I and II tanks, 3.7-cm Pak 35/36 anti-tank guns, 3.7-cm Flak 36 AA guns, 7.5-cm light infantry guns, 8-cm mortars, MG-34 machine guns, stick grenades, and K98 Mauser rifles.